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Kindern helfen, sich zu verabschieden: 10 Tipps für den Umgang mit Haustierverlust

Kindern helfen, sich zu verabschieden: 10 Tipps für den Umgang mit Haustierverlust

Trina C / Reshot

Ich war schon immer eine tierische Person. Wenn ich ehrlich bin, bin ich nur ein paar Haustiere davon entfernt, die stereotype „Katzendame“ ​​der Nachbarschaft zu sein. Tatsächlich besteht eine hohe Wahrscheinlichkeit, dass die 90-jährige Version von mir in einem Haus mit mindestens einem Dutzend streunenden Katzen und fünf Rettungshunden lebt.

Tiere finden mich überall (okay, vielleicht finde ich sie). Während meiner Schulzeit adoptierte ich irgendwie mehr als eine wilde Katze aus der Nachbarschaft. Ich habe einmal eine Strandparty in der Dominikanischen Republik verlassen, um mit dem örtlichen Strandhund abzuhängen. Vor acht Jahren stieg ein wildes Kätzchen in den Radkasten meines Reifens und sie lebt immer noch bei uns. Ich ging eines Tages in die Tierhandlung, um Katzenfutter zu holen, und sah, wie ein Paar jugendlicher Katzen getrennt wurde, als eine gekauft wurde, also adoptierte ich die andere. Ich habe jetzt drei Rettungsaktionen und alles ein bisschen schrullig.

Warum habe ich so viele Haustiere? Es ist wirklich einfach: Sie bringen mir und meiner Familie viel Freude. Sie lehren uns unschätzbare Lektionen fürs Leben, Dinge wie Liebe, Geduld, Verantwortung und Fürsorge. Sie lehren uns aber auch etwas anderes und Verlust.

Als unser älterer Hund Sandy uns klar machte, dass ihre Zeit zu Ende ging, hatten wir ein langes Gespräch mit unseren beiden Jungen im Alter von fünf und acht Jahren. Der Plan war, dass unser Tierarzt zu uns nach Hause kommt und Sandy vor dem Kamin einschläfert, ihrem Lieblingsplatz. Wir fragten unsere Jungs, ob sie dort sein wollten und arrangierten eine Kinderbetreuung für den Fall, dass sie es nicht taten. Überraschenderweise wollten beide bleiben und ein Teil davon sein, und so waren sie es auch.

Mit freundlicher Genehmigung von Jenni Brennan

Nachdem wir den Nachmittag damit verbracht hatten, Sandy zu lieben, ihr all ihre Lieblingssachen zu geben und sie zu ihren Lieblingsplätzen in unserem Haus zu tragen, saßen wir vier auf dem Boden des Wohnzimmers vor dem Kamin in einem Kreis um Sandy, während der Tierarzt und Sein Tierarzt hat uns geholfen, uns zu verabschieden. Sie starb in unseren Armen und es war das Schönste, Erstaunlichste und Herzzerreißendste, was wir je als Familie erlebt haben. Es war fast unmöglich, sich nach 12 Jahren von Sandy zu verabschieden, aber unsere Kinder zu beobachten, wie sie sich von einem Haustier verabschiedeten, von dem sie ihr ganzes Leben lang gewusst hatten, dass es uns niedergeschlagen hat.

Der Tod ist der Tod.

Verlust ist Verlust.

Trauer ist Trauer.

Für viele Menschen ist der Verlust eines Haustieres genau das gleiche wie der Verlust eines Menschen – und für Kinder ist der Verlust eines Haustieres oft ihre erste Erfahrung mit dem Tod. Es war für meine Jungs. Es war ihr erstes Familienmitglied, das starb, und ich wollte sie unbedingt vor dem Kummer schützen, aber ich wusste, dass ich es einfach nicht konnte. Der Tod gehört ebenso zum Leben wie die Geburt, und eine meiner Aufgaben als Eltern ist es, meinen Kindern zu helfen, all die Dinge zu verstehen und zu verarbeiten, die ihn umgeben. Nachdem ich viele Jahre im Trauerbereich gearbeitet habe und zweimal als Elternteil, einmal als plötzlicher Verlust und einmal als geplanter Verlust den Verlust von Haustieren erlebt habe, habe ich einige wichtige Erkenntnisse darüber gewonnen, wie ich mit dem Verlust von Haustieren bei Kindern am besten umgehen kann.

1. Denken Sie daran, dass jedes Kind einzigartig ist.

Ein Freund der Familie hat kürzlich seinen Hund verloren und ich habe meine beiden Kinder um Rat für ihre Freunde gebeten. Ein Kind sagte Sprechen Sie über ihn. Viel. Es half mir, mich an Geschichten zu erinnern und Bilder anzusehen. Der andere sagte: Denk an glückliche Urlaube, Filme, solche Sachen. Denk nicht an den Hund. Ich mochte es nicht, wenn ich an sie dachte. Ihre Ansätze könnten unterschiedlicher nicht sein und beide Ansätze sind in Ordnung. Denken Sie daran, dass keine zwei Kinder gleich sind. Geschwister werden wahrscheinlich ganz anders trauern. Es ist normal. Wie ein Kind mit einem Verlust von Haustieren umgeht, kann anders sein als die Art und Weise, wie es später im Leben mit einem Verlust von anderen Haustieren umgeht. Denken Sie daran, dass es keinen Ansatz zum Ausstechen von Verlusten bei Kindern gibt. Lassen Sie sich von ihrer Individualität leiten und widerstehen Sie dem Drang zu vergleichen.

2. Sei ehrlich.

Wenn Sie wissen, dass die Gesundheit eines Haustieres nicht stimmt, seien Sie ehrlich zu Ihren Kindern. Kinder sind schlauer, als wir ihnen oft zuschreiben, und sie haben wahrscheinlich bereits die gleichen Anzeichen bemerkt, die Sie bemerken, wenn die Gesundheit Ihres Haustieres versagt. Insbesondere bei kleineren Haustieren wie Fischen, Vögeln und Hamstern besteht die Tendenz, Kinder anzulügen und das tote Haustier leise durch ein neues Haustier zu ersetzen. Ich rate immer davon ab, diesen Ansatz zu wählen. Für den Anfang werden Ihre Kinder irgendwann herausfinden, dass Sie sie angelogen haben. Und während wir über Dinge wie die Zahnfee und den Weihnachtsmann lügen, ist das Lügen über den Tod eine andere Art von Lüge und kann später bei Kindern Verwirrung stiften. Tod und Trauer sind schmerzhaft, aber Ihre Kinder werden ihnen in ihrem Leben begegnen. Helfen Sie ihnen, Tod, Trauer und Verlust direkt zu begegnen. Betrachten Sie es eher als Chance für Wachstum als als unmögliche Herausforderung.

3. Laden Sie sie ein, Teil des Prozesses zu sein.

Wenn Sterbehilfe in Betracht gezogen wird, lassen Sie die Kinder in entwicklungsgerechten Begriffen wissen, was im Körper des Haustiers passiert und wie die Pläne zum Abschied aussehen. Lassen Sie Ihre Kinder wissen, dass sie Ihnen und dem Tierarzt Fragen stellen können (erkundigen Sie sich vorab bei Ihrem Tierarzt). Bitten Sie sie, Teil des Prozesses zu sein, und erklären Sie, wie ihre Beteiligung aussehen könnte. Lassen Sie sie wissen, dass sie jederzeit aus dem Prozess aussteigen und einen Fluchtplan für sie bereithalten können. Während es für uns als Eltern beängstigend sein kann, wenn sie Teil des Prozesses sind, kann es Kindern tatsächlich die konkreten Informationen liefern, die sie benötigen, um den Verlust effektiver zu bewältigen. Es sendet ihnen auch eine Nachricht, dass sie wichtig sind, und ihre Eingabe wird geschätzt.

4. Halten Sie Trauerbücher für sie bereit.

Es gibt unzählige Bücher für Kinder aller Entwicklungsstadien über den Verlust von Haustieren. Kaufen Sie Bücher, leihen Sie einige von einem Freund aus oder nehmen Sie einige aus Ihrer örtlichen Bibliothek mit nach Hause. Lassen Sie die Bücher an einem bestimmten Ort in Ihrem Haus und lassen Sie Ihre Kinder wissen, dass Sie immer verfügbar sind, um die Bücher mit ihnen zu lesen – oder sie können eines nehmen und es selbst lesen. Dieser Ansatz gibt Kindern Kontrolle und Macht, sendet aber auch die Nachricht, dass Sie da sind, um sie zu unterstützen. Nehmen Sie sich etwas Zeit, um zuerst die Bücher zu lesen, um sicherzustellen, dass sie für Ihre Kinder geeignet sind. Eine Liste der Bücher finden Sie hier.

5. Seien Sie nicht schnell, um alles wegzuräumen.

Wir mussten Sandys Hundebett sofort wegstellen. Es war zu schmerzhaft für uns alle, um es anzusehen. Aber wir haben ihren Kragen rausgehalten. In der Tat ist es immer noch aus. Ihre Asche und ihr Kragen sitzen auf unserem Mantel, eine Erinnerung daran, dass sie echt war, unsere Liebe zu ihr groß war und dass sie ein wichtiger Teil unserer Familie war. Wir haben einen Weg gefunden, Erinnerungen an sie zu bewahren, ohne unser Herz in eine Million Stücke zu zerbrechen. Es kann für Ihre Kinder hilfreich sein, zumindest ein paar Dinge wegzulassen, um sie an Ihr Haustier zu erinnern. Sprechen Sie mit Ihren Kindern und holen Sie sich deren Input.

6. Betrachten Sie eine Art Gedenkgottesdienst.

Dieser Tipp klingt vielleicht etwas hokey und kitschig. Dieser Service ist nicht für Ihr Haustier, sondern für Ihre Kinder. Formelle Dienste helfen uns, unsere Trauer anzuerkennen und zu teilen. Kinder brauchen diese Zeit oft, um ihren eigenen Kummer offen und formell auszudrücken und zu teilen und auch den Kummer anderer zu beobachten. Kinder können Bilder zeichnen, Karten schreiben, eine Speicherkarte oder ein Bilderbuch zusammenstellen und ein paar Worte sagen. Laden Sie sie zur Teilnahme ein, aber lassen Sie sie wissen, dass dies nicht erforderlich ist. Lassen Sie sie sozusagen “den Bus fahren”. Ein Kind möchte möglicherweise teilnehmen, während ein anderes möglicherweise nicht beteiligt sein möchte. Beide Ansätze sind akzeptabel.

7. Haben Sie eine ruhige Zeit mit der Familie.

Es besteht die Tendenz, nach einem Verlust von Haustieren alle abzulenken und zu beschäftigen. Dies ist zwar ein guter Ansatz für einen Punkt, kann jedoch die Nachricht senden, dass Trauer über Ihr Haustier nicht normal und nicht zulässig ist. Es könnte die Nachricht senden, dass Trauer abnormal und beschämend ist. Eine ruhige Zeit als Familie sollte eingeplant werden, um einige natürliche Trauerreaktionen auf Ereignisse wie Filme zu Hause, Brettspiele oder eine ruhige Zeit zum Lesen zu ermöglichen, die für alle sehr heilsam sein kann. Manchmal, besonders wenn wir aktive Kinder haben, bewegt sich unser Leben 100 Meilen pro Stunde und Zeit für Dinge wie Trauer verschwindet einfach. Schaffen Sie Ihren Kindern Raum und Zeit, um ihre Gefühle zu spüren und auszudrücken. Die Schlafenszeit scheint auch eine gute Zeit für Familien zu sein, um einige ruhige Momente miteinander zu teilen.

8. Denken Sie daran, dass verrückt und traurig nicht gleich schlecht sind.

Wut und Traurigkeit sind zwei der häufigsten Gefühle, die Kinder nach einem Verlust empfinden. Für viele Kinder sind diese Gefühle komplex, verwirrend und überwältigend. Da Kinder konkrete Denker sind und der Tod ein so abstraktes Konzept ist, kann es oft eine Herausforderung sein, ihre Gefühle mit Worten auszudrücken. Daher ist es bei einigen Kindern üblich, ihre Trauer durch Handlungen auszudrücken, und manchmal können diese Handlungen als schlechtes Verhalten bezeichnet werden. Möglicherweise sehen Sie vermehrt Verhaltensweisen wie Geschwister, die mehr kämpfen und sich streiten, necken, negative Einstellungen und Grummel. Möglicherweise sehen Sie auch regressive Verhaltensweisen wie Bettnässen, Daumenlutschen und das Bitten um Hilfe bei Dingen wie dem Binden von Schuhen, die sie zuvor für sich selbst tun konnten. Diese Reaktionen sind oft normal und vorübergehend. Wenn Kinder die Möglichkeit haben, ihre Gefühle auszudrücken und zu verarbeiten, wird sich ihr Verhalten häufig wieder normalisieren. Wenn sie bestehen bleiben, kann ein Therapeut helfen, Lösungen zu finden, die für Ihr Kind funktionieren.

9. Kommunizieren Sie mit anderen Erwachsenen.

Abhängig vom Alter Ihres Kindes haben sie möglicherweise andere wichtige Erwachsene in ihrem Leben. Senden Sie eine kurze E-Mail an diese wichtigen Personen (dh ihre Lehrer und Trainer), um sie darüber zu informieren, dass Ihr Kind gerade einen Haustierverlust erlebt hat, nicht als Entschuldigung für Verhaltensweisen, sondern als Hinweis für das Kind, das „aus“ zu sein scheint, und auch als ein zusätzlicher Satz Augen. Lassen Sie Ihre Kinder wissen, dass Sie dies tun. Als Sandy starb, waren meine Jungen in der zweiten Klasse und in der Vorschule. Beide Jungenlehrer waren großartig, zogen die Jungen privat beiseite, um ihr Beileid auszudrücken, und gaben ihnen die Gelegenheit, mit Klassenkameraden darüber zu sprechen. Einer hat es getan. Der andere nicht. Der Jüngere hat später in der Schule, manchmal zu Hause, darüber gezeichnet. Die Lehrerin schätzte es, über den Verlust Bescheid zu wissen, da dies dazu beitrug, ihre Diskussionen mit ihm über seine Zeichnungen und Schriften zu leiten.

10. Sei real.

Das Schwierigste daran ist, dass Sie als Eltern auch trauern. Im Gegensatz zu dem, was viele Leute denken, ist es in Ordnung, wenn Ihre Kinder Sie weinen sehen. Du musst nicht stark sein. Sei lieber real und lass etwas von dem Druck los, den du auf dich selbst ausübst. Als Sandys Überreste zur Abholung bereit waren, waren wir nicht darauf vorbereitet, wie intensiv unsere emotionalen Reaktionen sein würden. Als wir alles nach Hause brachten und die Urne aus der Tasche nahmen, brach ich. Schluchzend. Dann haben wir es alle getan. Weißt du was? Wir waren okay. Wir haben uns gegenseitig unterstützt und meine Kinder waren nicht davon betroffen, mich weinen zu sehen. Vielmehr hatten sie die Gelegenheit zu sehen, wie ich meine rohen Gefühle sicher ausdrückte und mich wieder zusammensetzte. Geben Sie Ihren Kindern ein gutes Modell für Trauer.

Für die meisten Menschen fühlen sich viele der Vorschläge seltsam und unangenehm an. Ich verstehe es. Es ist sehr wahrscheinlich, dass meine Vorschläge völlig entgegengesetzt zu dem sind, was Ihr Bauch Ihnen sagt. So viele von uns waren konditioniert, nicht offen zu trauern, nicht über unsere Gefühle zu sprechen. Denken Sie darüber nach, wie wir als Gesellschaft Tod und Trauer sehen. Wir vermeiden sie um jeden Preis. Wir haben drei Tage Zeit für Trauerfälle und senden dann die Nachricht an diejenigen, die jemanden verloren haben, dass sie sich beeilen und weitermachen, darüber hinwegkommen und einen Abschluss finden sollten. Ich bin fest davon überzeugt, dass diese Botschaften falsch sind.

Es gibt keine Schließung. Wir heilen nie nach einem Verlust. Es gibt immer noch ein Loch in unserem Herzen und manchmal löst uns etwas aus, das uns direkt in die dunklen Tiefen der Trauer zurückschickt. Das ist normaler Kummer. Als Eltern können wir unseren Kindern eine andere Botschaft über Trauer senden als die Botschaft, die viele von uns erhalten haben. Wir können ihnen beibringen, dass das Gefühl von Schmerz und Trauer nach einem Verlust normal, akzeptabel und gesund ist. Wir können unseren Kindern die Möglichkeit geben, ihre Gefühle auszudrücken, und ihnen versichern, dass Trauer, obwohl sie manchmal chaotisch, unangenehm und beängstigend ist, normal ist.