Sollen wir unsere Mädchen Cheerleader sein lassen?

Sollen wir unsere Mädchen Cheerleader sein lassen?

Sollen wir unsere Mädchen Cheerleader sein lassen?

Thomas Barwick / Getty

Ich habe kürzlich gehört, wie jemand sagte: „Meine Mutter sagte, ich könnte jeden Sport machen, außer Cheerleading. Ich würde auf keinen Fall einen Sport machen, der nur die Jungs anfeuert. “ Die Feministin in mir hat es verstanden. Die ehemalige Cheerleaderin in mir … hat es nicht getan. Ich musste an meine eigene Tochter denken: Würde ich sie (oder meinen Sohn) zur Cheerleaderin werden lassen? Die Antwort kam als Tag klar zurück: Ja, ja, würde ich.

Ehrlich gesagt verstehe ich als Feministin und ehemalige Cheerleaderin die Debatte. Ich war jahrelang beschämt darüber, dass ich Cheerleaderin war. Ich bat meinen Vater, meinem damaligen Freund (jetzt Ehemann) nichts davon zu erzählen, ich versteckte es vor all meinen College-Freunden und löschte im Grunde alle Erinnerungsstücke darüber. Cheerleader zu sein passte nicht zu dem, was ich dachte; Ich war nicht frech, kümmerte mich nicht viel um den Schulgeist und ich bin eine Feministin. Die Vorstellung, dass ich ein Mädchen war, das männliche Fußballspieler anfeuerte, fühlte sich falsch an.

Eine Cheerleaderin zu sein, stimmte selbst in der High School nie wirklich mit meiner Person überein. Das heißt, ich wusste, dass ich außerschulische Aktivitäten brauchte, wenn ich die Chance hatte, aufs College zu gehen, und mein bester Freund war Kapitän, und vor allem konnte ich wahrscheinlich immer noch rauchen.

Also habe ich es getan und ehrlich gesagt bin ich besser dafür. Cheerleading macht Spaß und ist hart und hat mich zweifellos aufs College gebracht. Aber als ich anfing, mich mehr mit Frauenstudien am College zu beschäftigen, schämte ich mich, eine Cheerleaderin der High School zu sein. Ich fragte mich: Kann man eine Feministin und eine Cheerleaderin sein?

Die kurze Antwort lautet: Ja. Cheerleading ist ein Sport. Es ist körperlich und schwer und Sie lernen die gleichen Werte, die Sie aus anderen Sportarten lernen. Die enge Definition des Feminismus für Menschen, die auf eine bestimmte Weise aussehen und handeln, ist eine eigene Form von Vorurteilen. Rosa zu mögen und Nägel zu machen bedeutet nicht, dass Sie nicht die gleichen Rechte für Frauen wollen. Dies sind gesellschaftliche Normen, keine Werte, die Sie vertreten.

Feministinnen müssen nicht alle gleich aussehen, um die gleichen Dinge zu wollen. Ich kann eine Pediküre genießen und möchte genauso bezahlt werden wie Männer. Ich kann in einem Kleid für die reproduktiven Rechte von Frauen kämpfen – zur Hölle, in einem Minirock mit klaren Absätzen, wenn ich möchte. Wir sind so sehr mit dem beschäftigt, was wir denken, dass die Leute so aussehen sollten, dass wir vergessen, dass es darauf ankommt, worauf es tatsächlich ankommt. Um Ru Paul zu zitieren: “Wir werden nackt geboren und der Rest ist nur schleppen.”

Wir sind so glücklich, dass wir als Ausdrucksform außerschulische Aktivitäten auswählen, anziehen und ausführen können. aber Nichts davon ist wichtiger als wer du in deinem Kern bist. Wer du bist, wenn du nackt bist und nicht spielst, verkleide dich nach dem, was die Gesellschaft für dich hält.

Was zählt, ist, wie wir zuhören und Menschen hochheben. Wie wir die anderen Menschen in unserem Leben anfeuern.

Cheerleader zu sein war eine Quelle der Schande für mich, aber nicht mehr. Ich sehe den Wert darin, andere anzufeuern, Teil eines Teams zu sein, und ehrlich gesagt mochte ich den verdammten Rock.

Der Knackpunkt, mit dem ich immer noch zu kämpfen habe, ist die Idee, dass wir (hauptsächlich Frauen) da sind, um die Männer anzufeuern. Ich habe dies mit der Vorstellung in Einklang gebracht, dass jeder Sport willkürlich und seltsam ist, wenn Sie darüber nachdenken. Als ob Außerirdische heruntergekommen wären und wir Fußball erklären müssten… „Wir versuchen, einen Ball an ein Ende eines Feldes zu bringen, während ein Haufen Männer versucht, sich gegenseitig zu ringen. Oh, und einige der Profis bekommen dadurch Hirnschäden. “ Dieser Außerirdische hätte viele Fragen. Zumindest haben Cheerleader Bewegungen koordiniert und Spaß beim Tanzen.

Es gibt jedoch eine Hierarchie von Sportarten, über die nicht gesprochen wird. Feldhockeyspieler sehen auf die Cheerleader herab, weil sie kein „richtiger“ Sport sind. Ich habe gesagt, dass ich meinen Sohn niemals Hockeyspieler werden lassen würde, weil er so süß und schüchtern ist (was ein totales Stereotyp ist, weil ich sicher bin, dass es süße und schüchterne Hockeyspieler gibt). Ich war vor kurzem auf einer Party und eine sehr süße Frau / Lehrerin drückte ihre Enttäuschung darüber aus, dass eine Schülerin in ihrer AP-Klasse – eine großartige Schülerin und Sportlerin – Cheerleaderin wurde. Sie verdrehte die Augen, als würde dieses Mädchen Meth verkaufen.

Dann fragte sie sehr frech, ob einer von uns Highschool-Cheerleader sei. Es gab mir eine Pause. Normalerweise würde ich ausweichen oder die Frage ignorieren, aber ich beschloss, meinen Arsch aus dem ehemaligen Cheerleader-Schrank zu funkeln. Sobald ich sagte, dass ich es war, konnte ich sagen, dass sie sich schlecht fühlte. Ich weiß, das war nicht ihre Absicht. Sie scheint eine Intellektuelle zu sein, und ehrlich gesagt scheint es wahrscheinlich eine sichere Frage zu sein, die sie in ihren Kreisen stellen kann. Ich neige immer dazu, die Wild Card zu sein. Und ehrlich gesagt war ich nicht beleidigt, um RuPaul (wieder …) zu zitieren: “Nichts beleidigt mich als absichtliche Grausamkeit und extreme Armut.”

Ich verstehe es. Ich verstehe die Welt, in der wir leben. Smart ist keine Cheerleaderin. Pink ist nicht gleichbedeutend mit Feministin. Hockeyspieler sind Schwänze. Wie auch immer. Ich kenne die Rollen, die uns gegeben werden, und ich denke, es ist Zeit, sie herauszufordern. Sei eine feministische Cheerleaderin. Oder eine feministische Hockeyspielerin. Oder ein Fußballspieler, der gerne backt. Ich habe 37 Jahre gebraucht, um mich nicht für etwas sehr, sehr Dummes zu schämen. Etwas, das eine Quelle des Stolzes sein sollte. Cheerleader zu sein ist Teil meiner Geschichte und ich kann wählen, wie ich das sehe. Andere Leute können wählen, wie sie es mögen.

Im Moment bin ich nur dankbar für Cheerleading, es hat mich dahin gebracht, wo ich heute bin und ich bin wirklich glücklich, wo das ist.