Ich bringe meiner Tochter bei, es zu lieben, klein zu sein

Ich bringe meiner Tochter bei, es zu lieben, klein zu sein

Ich bringe meiner Tochter bei, es zu lieben, klein zu sein

monkeybusinessimages / Getty

Als meine Tochter Hayley drei Jahre alt war, kam sie nach Hause und erklärte, dass dieser Tag ihr letzter Besuch in der Vorschule sein würde, die sie so sehr liebte. Als ich sie nach dem Grund fragte, liefen Tränen über ihr Gesicht. Sie erklärte mir, dass die Lehrer im Klassenzimmer eine Wachstumstabelle aufgehängt und ein Stück Klebeband neben die Maße gelegt hätten, um die Größe jedes Kindes anzuzeigen. Während ihre Freunde oben und in der Mitte der Karte landeten, war ihr Name ganz unten, ohne dass andere Namen in Sicht waren.

Ich bin das Schlimmste, weil ich ganz unten bin, sagte sie mir. Jeder ist größer und besser als ich.

Als 51 an einem sehr guten Tag (mit Absätzen und voluminösem Haar) erzählte ich von ihrer misslichen Lage. Als ich aufwuchs, war ich immer das kürzeste Kind im Unterricht, aber es schien mich nie so zu stören, wie es sie tat. Sicher, ich wusste schon in jungen Jahren, dass ich nie in der Basketballmannschaft sein würde, aber ich genoss die kleinen Privilegien, die mir gewährt wurden, und war gern vorne und mittendrin auf einem Klassenfoto.

Ich mag es nicht, Munchkin genannt zu werden, sagte Hayley.

Anstatt meiner willensstarken Tochter zu sagen, dass sie diese Kommentare ignorieren sollte, bewaffnete ich sie mit den Möglichkeiten, wie es zu ihrem Vorteil wirken könnte, wenn sie kurz ist. Zum Beispiel ist sie die letzte, die bei Regen nass wird, und sie kann sich in die besten Versteckplätze quetschen.

Trotzdem kommen sie jeden Tag nach Hause und sagen: Heute haben mich meine Freunde Erdnuss genannt, und das macht mich traurig.

Nach Angaben des US-Justizministeriums bleiben täglich mehr als 160.000 Kinder von der Schule fern, um nicht gemobbt zu werden. Untersuchungen zeigen, dass Mobbing bereits im Alter von drei Jahren beginnen kann, wobei Mädchen eine größere Wahrscheinlichkeit haben, sich zu ärgern.

Die amerikanische Akademie der Experten für traumatischen Stress glaubt, dass Mobbing eine echte und tiefgreifende psychologische Auswirkung auf das Erwachsenenalter hat, was dazu führt, dass das Sprichwort Stöcke und Steine ​​meine Knochen brechen können, aber Namen werden mich niemals verletzen, wenn sie nicht wahr klingen. Zum größten Teil körperliche Schäden durch Ein Kampf heilt schnell, aber Worte können das Selbstverständnis und die Identität eines Kindes nachhaltig schädigen.

Ich wollte nicht, dass Hayley eine andere Statistik ist. Obwohl ich wusste, dass die Kommentare zu ihrer Größe unschuldig und verspielt und manchmal sogar liebenswert waren, befürchtete ich, dass sie zu einem entscheidenden Zeitpunkt kein Vertrauen in ihre emotionale und soziale Entwicklung haben würde, wenn sie als kurz eingestuft würde.

Außerdem habe ich in Büchern, Filmen und Fernsehsendungen nach einer kurzen Figur gesucht, mit der Hayley sich identifizieren konnte, dass es sich um eine Heldin handelte. Zu meiner großen Überraschung konnte ich nicht nur keinen finden, sondern auch Tonnen von Charakteren, die besondere Fähigkeiten hatten, gerade weil sie groß waren. Nimm Elastigirl von Die Unglaublichen, beispielsweise. Sie kann ihren Körper größer strecken, um Feinde abzuwehren und den Tag zu retten. Und dann ist da noch Wonder Woman, die sechs Fuß groß ist. Junge Mädchen sehen herliteral auf.

Als Gesellschaft sind wir darauf trainiert, zu erkennen, dass Privilegien, Macht und Größe Hand in Hand gehen. Es gibt Hunderte von Studien, die belegen, dass größere Angestellte höhere Gehälter verdienen als ihre kleineren Kollegen, und wenn es um den wichtigsten Job von allen geht, bevorzugen die Vereinigten Staaten große Männer, um unser Land zu führen. Von unseren 45 Präsidenten waren nur sechs unterdurchschnittlich groß (der letzte war Jimmy Carter, der vor 40 Jahren gewählt wurde).

Als ich weiter über Hayleys Gefühle nachdachte, wurde mir klar, dass sie nicht allein war. Während sie das Gefühl hatte, dass sie nicht dazu passte, weil sie klein war, wunderte ich mich über die Kinder, die sich auf andere Weise von dem unterschieden, was die Gesellschaft für normal hält. Wir ziehen die nächste Generation auf, und heutzutage war es noch nie so wichtig, unseren Kindern, insbesondere jungen Mädchen, Selbstvertrauen und Selbstwertgefühl zu vermitteln.

Am Ende des Tages hätte ich mit Hayley über die Vorteile sprechen können, die es mit sich brachte, kleiner zu sein, bis ich blau im Gesicht war, aber was sie wirklich brauchte, war eine Lektion über Akzeptanz.

Ich habe ihr oft gesagt, dass ich mir Sorgen mache, die beste Hayley zu sein.

Obwohl ich ihr sicherlich kein falsches Vertrauen geben wollte, war meine Philosophie einfach: Lehre sie, sich nicht mehr mit anderen Kindern physisch, sozial und akademisch zu vergleichen und sich auf sich selbst zu konzentrieren.

Ich bin ehrlich, ihre Einstellung zu ändern war keine leichte Aufgabe, aber im Laufe der Zeit wurde es einfacher, weil ich dieses Verhalten auch modelliert habe. Hayley nimmt Hinweise von mir. Sie sieht zu, wie ich mich jeden Morgen fertig mache, und ich weiß, dass ich ihr manchmal gesagt habe, ich müsse meine High Heels tragen, weil ich ein Interview oder ein wichtiges Treffen hatte. Während ich nie geglaubt habe, dass Größe gleichbedeutend mit Selbstvertrauen ist, war ich hier und sagte meiner Tochter im Grunde, sie solle einen Schrank voller Pumps auf Lager haben, weil ich so konditioniert war, um zu denken. Jetzt, mit 35 Jahren, trainiere ich mein Gehirn neu, um die Vorstellung von klein und groß auf gleiche Wettbewerbsbedingungen zu bringen.

Lori Orlinsky

Wir hatten nie ein Wachstumshormon-Gespräch mit unserem Kinderarzt, aber Hayley (sowie meine jüngere Tochter Ellie) würden sich höchstwahrscheinlich für die von der FDA zugelassenen synthetischen menschlichen Wachstumshormon-Aufnahmen qualifizieren. Während diese Behandlung für einige Familien der richtige Weg sein mag, wurde sie für uns nicht in Betracht gezogen, denn wenn ich Hayley in jungen Jahren beibringen könnte, ihre Unterschiede zu akzeptieren, würde sie ihre Größe niemals als Nachteil betrachten.

Haben Sie eine kleine Tochter oder einen kleinen Sohn, den die Gesellschaft für zu kurz hält? Sprechen Sie mit ihnen darüber, wie sie sich selbst akzeptieren, auf ihre Vorteile hinweisen und ihre Unterschiede feiern können. Ich wette, das Kind in Ihrem Leben wusste nicht, dass kleinere Menschen unter anderem eine größere Rotationsbeschleunigung erreichen können, was bedeutet, dass sie sich in Sportarten wie Gymnastik, Skaten und Tauchen auszeichnen. Während Hayley für ein Kind in ihrem Alter etwa drei Zoll unter der Wachstumskurve misst, hoffe ich, dass es nicht an Selbstvertrauen mangelt und dass sie mit dem Wissen, dass sie wertvoll ist und die besten Angebote und Möglichkeiten des Lebens verdient, größer wird. unabhängig von der Größe.

Ursprünglich auf Motherwell veröffentlicht

Lori Orlinsky

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