Der beste Rat für die Aufzucht von Teenagern? Trinkgeld nicht für das Boot

Der beste Rat für die Aufzucht von Teenagern? Trinkgeld nicht für das Boot

Der beste Rat für die Aufzucht von Teenagern? Trinkgeld nicht für das Boot

NicolasMcComber / Getty

Der beste Rat, den ich jemals über die Erziehung von Teenagern erhalten habe, kam von einer Freundin, die ihn von ihrem Vater bekommen hat. Beide haben 11 Kinder erfolgreich ins Erwachsenenalter geführt. Es war einfach: Wenn das Wasser rau wird, geben Sie dem Boot kein Trinkgeld.

Stellen Sie sich vor, wenn Sie so wollen, ist die Erziehung eines Kindes wie das Steuern eines Kanus auf einem sich windenden Fluss. Einige von uns werden das Kanu mit einem Partner neben uns steuern, andere werden alleine paddeln. Wir können nach rechts und links den Fluss hinauf und hinunter schauen und Familienmitglieder und Freunde in anderen Kanus sehen, die dieselbe Wasserstraße entlang fahren. Manchmal sind diese Kanus nah genug, um sie zu berühren, nah genug, um sie wirklich festzuhalten, wenn Sie es brauchen. Für andere sind sie weiter weg oder gar nicht da. Für uns alle fährt das Kanu durch flaches Wasser und raue, gerade Strecken und Kurven, sonniges Segeln und stürmisches Wetter. Und egal wie sehr Sie sich danach sehnen, Sie können nie wieder flussaufwärts gehen.

Jeder beginnt diese Reise anders, ob geplant oder nicht. Dein Weg ist nicht weniger wertvoll als der eines anderen. Aber hier sind Sie, bereit, zuerst in die Füße zu springen. Sie müssen nicht wirklich üben, ein Kanu auf trockenem Land zu führen, selbst wenn Sie in anderen Kanus geführt haben. Aber oh Junge, stellen Sie sicher, dass zuerst alles fertig ist. Sie recherchieren nach unzähligen Kanu-Marken, vielleicht mögen Sie alle Schnickschnack, oder vielleicht mögen Sie ein einfaches, robustes Handwerk, und Sie entscheiden sich für eine, die zu Ihnen passt. Vielleicht haben sich deine Freunde und Familie getroffen und überrascht! – ging für Sie auf die Paddel und Schwimmwesten. Du bist bereit: GO!

Der erste Teil der Reise ist so neu. Ihre kostbare Fracht lehnt sich im Kanu zurück, während Sie ungeschickt herausfinden, wie Sie mit einem Passagier steuern und paddeln können. Paddeln ist heute eine größere Sache als früher. Du willst es wirklich richtig machen. Manchmal wird das Wasser rau und das Kanu wird tippy, und Sie geraten ein wenig in Panik, aber es setzt sich und die Reise geht weiter. Es geht so schnell vorbei! In einer Minute navigierst du ängstlich durch neue Wellen und unerwartete Ecken, und im Handumdrehen hast du das Gefühl, dieses Ding unter Kontrolle zu haben.

Dann entscheidet Ihr Kind plötzlich, dass es auch Paddeln lernen möchte. Mehr Arbeit für Sie, aber das ist in Ordnung. Du gibst ihnen ihr eigenes kleines Paddel und lässt sie es versuchen, obwohl du die ganze Arbeit machst (ein Klaps auf den Rücken für dich, weil sie es nicht merken!). Sie lassen sie jeden Tag wählen, blaues Paddel oder rotes Paddel? – aber Sie stellen immer sicher, dass ihre Schwimmweste an ist. Sie lassen sie aufhören, wenn sie nach 5 Minuten müde sind. Sie lassen sie das Kanu, das plätschernde Wasser und die Flussufer (vorsichtig) erkunden. Sie sehen die Schönheit des Flusses um Sie herum mit der brandneuen Unschuld der Augen eines Kindes. Wenn das Wasser rau wird, übernehmen Sie leicht und obwohl Sie den folgenden Sturm beklagen, wissen Sie, dass es schnell vorbei sein wird und bald ein Regenbogen am Horizont scheinen wird. Meine Güte, du bist heutzutage beschäftigt und oh, so müde.

Es scheint überhaupt keine Zeit zu sein, bis Ihr Kind bereit ist, den Umgang mit einem großen Paddel zu erlernen und mit dem selbständigen Kanufahren zu beginnen. Ihre ersten Versuche mit einem J-Strich sind so wackelig und süß! Für einige Kinder ist das Erlernen des Paddelns schnell, einfach und natürlich. Für andere ist es ein langsamer und schwieriger Prozess. Möglicherweise müssen Sie ihnen zeigen, wie dieser J-Strich immer und immer wieder ausgeführt wird. Es mag Tränen, Frustration, Wut geben, aber Sie halten durch, weil Sie wissen, wie wichtig es ist. Sie weigern sich, sie aufgeben zu lassen. Sie wissen, dass sie lernen, Verantwortung für Fehler übernehmen, scheitern und es erneut versuchen müssen.

Aber wenn Ihr Kanu die Stromschnellen, die bewölkten Tage, die Stürme (und das wird es) trifft, haben Sie den Rücken frei. Wenn sie müde sind und eine Pause brauchen, haben Sie den Rücken frei. Sie werden das Kanu für sie durch die Hölle und das Hochwasser steuern. Es ist alles SO wert, wenn sie einen Schlag meistern, um einen Felsen navigieren, die Stromschnellen abschießen und mit einem Yahoo durch die andere Seite kommen! Du paddelst mit ihnen und jubelst den ganzen Weg. Wussten Sie, dass sich Ihr Herz jemals so nahe am Platzen fühlen könnte?

Es fühlt sich an wie für immer und ein Blitz auf einmal. Eines Tages schauen Sie zu Ihrem Kind hinüber und es gibt eine neue Person, in der sich Ihr Baby befand. Weiche Wangen, nach Sommer riechendes Haar, Sommersprossen, Krusten und Grübchen werden durch die härteren Linien von Wangenknochen, Muskeln und neuen Kurven ersetzt. Aber das Funkeln im Auge ist immer noch da! Dieses Lächeln! Es ist immer noch dein Baby, wirklich unter der Angst. Sie können jetzt wirklich gut paddeln. All diese harte Arbeit hat sich gelohnt und Sie könnten nicht stolzer sein.

Das Problem ist, dass sie es alleine machen wollen. Sie denken, sie sind so bereit, das Kanu ohne Ihre Hilfe zu steuern. Sie können sogar versuchen, Ihr Paddel mit Gewalt von Ihnen wegzureißen. Oder sie schleichen es weg, wenn sie denken, dass du nicht hinschaust. Aber es täuscht. Du lässt dich nicht täuschen. Du kannst jetzt nicht loslassen! Die Stürme und Stromschnellen warten auf Sie … das Wasser wird jetzt rauer. Dies ist der technischste Teil des Flusses, und Sie benötigen alle Fähigkeiten, die Sie bisher auf Ihrer Reise gelernt haben.

Du siehst dich um. Die Familie und Freunde, die vielleicht mit Ihnen auf dem Fluss waren, sehen vielleicht weit weg. Sie sind auch damit beschäftigt, diese schwierige Strecke zu befahren. Dort drüben mag es sonnig aussehen, während Gewitterwolken über Ihnen aufsteigen, aber Sie wissen, dass Stürme nicht immer von weitem gesehen werden können. Du weißt, dass du nicht allein bist, obwohl es sich manchmal so anfühlt.

Weiter wagst du es. Das Kanu wird in den schweren Stromschnellen, auf denen Sie unterwegs sind, viel rocken. Es wird sich anfühlen, als könnte es jeden Moment kentern. Sie halten an einem weisen Stück Weisheit fest: Kippen Sie nicht auf das Boot. Wenn das Boot kippt, wird Ihr Kind in die Stromschnellen geworfen, um alleine zu paddeln. Sie tragen wahrscheinlich nicht einmal ihre Schwimmweste, weil sie sich geweigert haben, sie an diesem Morgen anzuziehen. Wenn Sie es kippen lassen, können sie möglicherweise nie wieder in Ihr Kanu steigen.

Anstatt in Ihrem instabilen Kanu um Paddel zu ringen, lassen Sie Ihr Kind manchmal steuern, auch wenn es nicht in die Richtung geht, die Sie sich vorgestellt haben. Sie machen Kompromisse. Sie hören auf zu unterrichten und hören zu. Sie lassen sich von ihnen zeigen, dass es entlang des Flusses wunderschöne Musik gibt, die Sie noch nie bemerkt haben, Musik, die für Sie früher unwichtig war. Wenn der Moment kommt, lehrst du immer noch, dass es so wichtig ist, weiter zu unterrichten, aber mit deinen Ohren und deinem Herzen, nicht mit deiner Zunge.

Sie lassen sie die Stürme überstehen und vom Wind getroffen werden, aber Sie lassen sie wissen, dass Sie immer da sind, um einen Teil des Sturms zu blockieren, selbst wenn sie nicht wollen, dass Sie es tun. Sie haben immer noch den Rücken, obwohl sie selten zugeben, dass sie ihn brauchen. Sie vertrauen darauf, dass die ganze Zeit, die Sie damit verbracht haben, ihnen das sichere Paddeln beizubringen, sie jetzt führen wird. Hey Mama, sagen sie. Du machst eine Pause. Ich schaff das.” Du lächelst, du schätzt diese Momente der Unabhängigkeit … aber du lässt dein eigenes Paddel nie los.

Bevor Sie es wissen, ist es Zeit, Ihr Kind in ein eigenes Kanu steigen zu lassen. JETZT sind sie bereit. Du denkst. Könnte sein. Mit Angst erlauben Sie ihnen, ohne Sie auf den nächsten Abschnitt des Flusses zu segeln. Deine Tränen fließen aus deiner Herzensfreude… und deinem Herzschmerz. Sie gehen um Ecken und außer Sicht. Aber Sie wissen, dass Sie hinter ihnen schweben und hier und da Blicke auf sich ziehen werden. An manchen Tagen ziehen sie ihr Kanu neben Ihr, peitschen es vielleicht sogar an Ihr (aber nicht lange, weil Sie das Seil ziemlich schnell abschneiden, wenn Sie müssen), und Sie werden den Moment genießen, und die Wärme des Besuchs wird Ihr Herz füllen bis zum nächsten Mal. Gute Arbeit, Mama!