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Warum wir unsere Kinder schlechte Entscheidungen treffen lassen müssen

Warum wir unsere Kinder schlechte Entscheidungen treffen lassen müssen

Marisa9 / Getty

Als mein Ältester vier Jahre alt war, bat er um einen Besuch Findet Nemo im Kino. Als ich wusste, dass Nemos Mutter in den ersten Minuten schnell und gewaltsam verstorben war, sagte ich ihm, dass ich mir Sorgen machte, dass der Film zu beängstigend sei und dass es für ihn möglicherweise nicht gut sei, ihn zu sehen.

Er hielt inne, dachte einen Moment nach und erinnerte sich dann an seine Diskussion mit seinen Vorschulfreunden. Lucas hatte gesagt, dass es am Anfang ein wenig beängstigend war und Anna sagte, dass es nicht beängstigend war. Anna, die tapfere seiner Freunde, hatte angeboten, es mit ihm wiederzusehen.

Diese Diskussion begann, was ein Muster zwischen mir und meinen Kindern werden würde. Sie würden mir etwas sagen, was sie tun wollten. Ich würde meine Bedenken äußern. Sie würden über meine Position nachdenken und dann entscheiden, was zu tun ist.

Als es an der Zeit war, eine Mittelschule in unserem öffentlichen Schulbezirk mit offener Einschreibung auszuwählen, besuchten sie jede Schule, auf die wir uns geeinigt hatten. Sie würden ihre Rangliste erstellen, ich würde meine Bedenken oder meine Begeisterung zum Ausdruck bringen, sie würden meine Position unter Beratung einnehmen und dann würden sie wählen, was sie tun wollten.

Eine Fußballmannschaft verlassen. Ich versuche ein Klavier. Bewerbung für das College. Piercing Ohren. Das Muster war ziemlich gleich.

In jedem dieser Szenarien ist es offensichtlich, dass ich das letzte Wort ausüben kann. Ich bin derjenige, der die Rangfolge im Distriktcomputersystem eingeben darf. Ich kaufe die Kinokarten. Ich stimme Ohrlochstechen zu. Ich bezahle die Anmeldegebühren an Hochschulen. Aber ich habe mich sowieso fast immer auf sie verschoben.

Ich kenne meine Kinder sehr gut, aber sie kennen sich besser. Und in allen Fällen, wenn sie Entscheidungen treffen, erinnere ich sie daran, dass sie fast immer wieder wählen können, wenn es nicht funktioniert. Tatsächlich gibt es nur wenige Entscheidungen im Leben, die Ihnen keine Chance geben, erneut zu wählen. Gott sei Dank.

Es gibt natürlich Grenzen. Politische Aussagen, die Konflikte abwehren. Ein Freund meines jüngsten Kindes in der ersten Klasse kämpfte ununterbrochen mit seiner Mutter um das Tragen von Shorts zur Schule. Eines Morgens bei der Abgabe erklärten die Mütter des Kindes: Es war heute Morgen so schlimm. Ich nahm alle seine Shorts weg.

Obwohl ich auch verstehe, dass ich mich über den unerklärlichen Wunsch von Kindern ärgere, in einem Winter in Colorado Shorts zu tragen, war mir nicht klar, was das Endspiel für dieses Kind und seine Mutter war, die alle seine Shorts als Geiseln hielten.

Anstatt zu kämpfen, erklärte ich, dass wir eine Temperaturregel haben. Wenn es über 55 Grad Fahrenheit liegt, können Sie wählen, was Sie wollen (außer niemals Basketball-Shorts oder Tanktops oder eine andere Grundsatzerklärung zum Respekt vor Lernumgebungen). Wenn es unter 55F ist, können Sie keine Shorts tragen, weil es Ihre Fähigkeit beeinträchtigt, sicher und erfolgreich zu sein (und zugegebenermaßen reflektiert es mich schlecht).

Meine Kinder sind bis heute kluge Beobachter des Wetters und können die Vorhersage unter unzähligen Stationen und Websites einkaufen, um die zu finden, die ihre Ziele am meisten unterstützt.

Als meine Tochter im Vorschulalter unpraktische, wenn auch fantastische Outfits zusammenstellte, weigerte ich mich, sie wegen der Kleidung selbst zu bekämpfen. Stattdessen erklärte ich, dass ihre Aufgabe in der Schule darin besteht, zu rennen, zu springen und zu spielen. Wenn sie das in dem Outfit, das sie trägt, nicht kann, kann sie es nicht tragen, genauso wie ich nicht in Kleidern arbeiten kann, die meine Erfolgsfähigkeit beeinträchtigen (trotz des häufigen Wunsches, dies auch zu tun).

Viele Morgen mit ihr wurden mit Live-Demonstrationen von Laufen und Springen, Sitzen und Stehen verbracht, als sie den Beweis erbrachte, dass sie mit ihren selbst gewählten Kleidern und Go-Go-Stiefeln Erfolg haben konnte.

Jede Familie sollte ihre eigenen Grundsatzerklärungen festlegen, ihre Regeln für das, was allgemein akzeptabel ist und die ihre Werte repräsentieren. (Ich weiß, dass meine Position zu Basketball-Shorts und Tanktops mich unter Gleichaltrigen in die Minderheit versetzt.) Und Erwachsene sollten ihre Bedenken mitteilen.

Aber zunehmend mache ich mir Sorgen darüber, wie wenig Übung Kinder bekommen, um ihre eigenen Entscheidungen zu treffen und mit den Konsequenzen zu leben. Jeden Tag bitten wir Kinder, gute Entscheidungen zu treffen. Wir üben jedoch so wenig darin, schlechte zu machen, aus denen sie lernen können.

Ich habe viel Übung darin, Entscheidungen zu treffen. Ich habe auf dem Weg ins Erwachsenenalter einige schlechte und einige ziemlich gute gemacht. Ich blieb zu lange in einigen Beziehungen oder ließ Freundschaften verschwinden, die ich bereute. Ich habe fünf College-Majors ausprobiert, bevor ich den gefunden habe, der mich zu meiner Traumkarriere führen würde. Ich habe einige Kleidungskäufe getätigt, die ich zumindest erklären könnte, wenn ich betrunken gewesen wäre. Ich habe mich mit vielen Fröschen verabredet, bevor ich einen Prinzen gefunden habe. Einige haben trotzdem Spaß gemacht. Andere waren schmerzhaft und ich habe in jedem etwas gelernt.

Mein Ältester hat gerade sein College ausgewählt. Er hat nicht den ausgewählt, den ich für ihn ausgewählt hätte. Aber ich erzählte ihm meine Befürchtungen für ihn, die Entfernung, die mögliche Einsamkeit, die reale Möglichkeit, dass Studentendarlehen seine Möglichkeiten für Postgraduierte um Jahre oder Jahrzehnte verzögern. Und dann traf er mit Zuversicht und absoluter Sicherheit seine Entscheidung, dorthin zu gehen, wo er glaubt, dass er am dringendsten hingehen muss, um das zu bekommen, was er als nächstes braucht.

Und obwohl meine Angst nicht verschwunden ist, hoffe ich, dass er Wege findet, Risiken einzugehen, verschiedene Majors auszuprobieren und einige schlechte Entscheidungen zu treffen, wenn er dort ankommt. Zumindest hat er etwas geübt.