Menschen im ganzen Land feiern einen offenen Rassisten

Menschen im ganzen Land feiern einen offenen Rassisten

Menschen im ganzen Land feiern einen offenen Rassisten

Gene Lester / Getty

Als ich in der Grundschule war, Die Katze und der Hut und Grüne Eier und Schinken waren zwei der beliebtesten Kinderbücher. Wenn Sie in den 80ern oder 90ern aufgewachsen sind, können Sie bestimmt ein paar Zeilen aus den Büchern rezitieren, so wie ich kann. Lehrer lesen sie ihren Schülern vor und Eltern lesen sie ihren Kindern vor dem Schlafengehen vor. Die wenigen glücklichen Kinder hatten Eltern, die Lebensmittelfarbe in Eier tropften und ihren Kindern buchstäblich grüne Eier mit einer Seite Schinken servierten. Dr. Seuss war und ist einer der berühmtesten Kinderbuchautoren und Illustratoren aller Zeiten.

Im Jahr 2019 wurde jedoch ein Artikel veröffentlicht, in dem einige Seuss-Fans ins Wanken gerieten. Der Titel allein war verblüffend. Die Katze ist aus dem Sack: Orientalismus, Anti-Schwärze und weiße Vorherrschaft in Dr. Seuss ‘Kinderbüchern gewann Popularität, wenn von geteilt Das bewusste Kind, eine beliebte Website, die sich dem Abbau von Voreingenommenheit und der Förderung einer positiven Identitätsentwicklung in der Jugend widmet. Bald sprengte der Artikel, der von Katie Ishizuka und Ramon Stephens verfasst wurde, meinen Feed. Könnte es wahr sein? War der geliebte Dr. Seuss rassistisch?

Die Autoren fanden heraus, dass er während Seusss umfangreicher und erfolgreicher Karriere Hunderte rassistischer politischer Cartoons, Comics und Anzeigen veröffentlichte, die sich an farbige Menschen und Randgruppen, einschließlich Juden und Muslime, richteten. Es ist eine Sache, diese Behauptung zu lesen, aber für mich war der Beweis im Pudding.

Einige der von Seuss geschaffenen Bilder sind offensichtlich rassistisch, darunter schwarze und asiatische Menschen, die mit stereotypen, übertriebenen Gesichtszügen oder als Tiere illustriert sind. Zum Beispiel stellen die Autoren Beispiele vor, in denen Dr. Seuss schwarze Menschen als Affen, Kannibalen und Gorillas porträtierte. Er ließ das n-Wort auch frei in Bildunterschriften in mehreren seiner Cartoons fallen.

Mit freundlicher Genehmigung von Rachel Garlinghouse

Sein Rassismus beschränkte sich nicht nur auf politische Cartoons, die Erwachsene faszinieren und unterhalten sollten. In Seusss 50 Kinderbüchern hatte er 2.240 Zeichen, von denen 2% farbige Menschen waren. Von diesen wurden die meisten Charaktere auf eine Weise dargestellt, die der Definition des Orientalismus entsprach. Der Orientalismus präsentiert ostasiatische und nahöstliche Charaktere in exotisierten, stereotypen und unterwürfigen Bildern und Texten.

Warum feiern Schulen und Geschäfte im ganzen Land jeden März Dr. Seusss Geburtstag? Warum basteln unsere Kinder in ihren Klassenzimmern von Seuss inspiriertes Kunsthandwerk und warum widmen Geschäfte dem Autor massive Buchausstellungen? Ich vermute, die meisten Leute wissen nicht, dass Seuss anscheinend viele der Menschen, sowohl Erwachsene als auch Kinder, die seine Bücher lesen, verabscheute.

Ich kann das Bild der ältesten animierten Version des Grinch nicht aus dem Kopf bekommen. Weißt du, derjenige, bei dem sein finsteres Lächeln immer größer wird. Wir sind alle so lange ausgetrickst worden, aber wir können uns nicht mehr hinter unserer Unwissenheit verstecken. Die Realität ist, dass Sache 1 und 2, Cindy Lou und Sam-I-Am von jemandem erschaffen wurden, der offen demonstrierte, dass er Menschen mit Farbe überlegen war.

Seuss ist in unserer Kultur so tief verwurzelt und infiltriert nicht nur Bibliotheken und Fernsehbildschirme, sondern auch Kleidung. Diesen Monat finden Sie Seuss-Figuren auf Kinderhemden und -kleidern. Ich habe unzählige Eltern gesehen, die ihren kleinen Kindern Geburtstagsfeiern mit Seuss-Motiven veranstalteten und von Seuss inspirierte Halloween-Kostüme kreierten. Es gibt ein ganzes Museum mit drei Ebenen von Ausstellungen und Aktivitäten – in Massachusetts, das dem Autor und seinen Werken gewidmet ist. Die Nostalgie ist real und kraftvoll. Eltern sehnen sich danach, die liebenswerte Seuss-Liebe an ihre Kinder weiterzugeben.

Nachdem ich die Wahrheit erfahren hatte, nachdem ich den Artikel vollständig gelesen hatte, reinigte ich unser Haus von allen Büchern, die wir von ihm hatten. Ich konnte mich nicht dazu bringen, mich in meinem schwarzen Kinderbett zusammenzurollen, und von allen Büchern der Welt entschied ich mich, sie zu lesen Oh die Orte wo du hingehen wirst oder Ein Fisch, zwei Fische, roter Fisch, blauer Fisch. Stattdessen füllten wir die Bücherregale unserer Kinder mit Büchern, die von farbigen Menschen verfasst wurden, die in positivem Licht über farbige Kinder schrieben.

Als ich erfuhr, dass das Sommertheatercamp, an dem meine Tochter teilnimmt, geplant ist Seussical das MusicalIch schickte dem Regisseur eine E-Mail mit meinem Anliegen, einschließlich des Links zum Sammelartikel. Ich bekam nichts als Grillen. Ich weiß ehrlich gesagt nicht, ob ich es mit einem ernsthaften Fall von weißer Zerbrechlichkeit zu tun hatte oder ob meine E-Mail an Spam ging.

Ich beschloss, mein Kind nicht teilnehmen zu lassen und sagte ihm, dass es für diesen Sommer ein anderes Lager wählen müsse. Selbst für sie, jemanden, der nicht viel von Seusss Werken gelesen hat, fiel es ihr schwer, sich darüber Gedanken zu machen, warum jemand, der in der amerikanischen Kultur so akzeptiert und als lustig und positiv dargestellt wurde, falsch sein könnte. Immerhin hat der Typ einen Hollywood Walk of Fame-Star, einen Pulitzer-Preis, mehrere Caldecott Honors und mehrere erfolgreiche Filme, die auf seinen Büchern basieren. Könnte er wirklich so schlimm sein?

Im Jahr 2017 kündigte Read Across America, ein landesweites Alphabetisierungsprogramm für Kinder, an, dass sie sich von der Förderung von Seusss Werken entfernen würden, um sich auf vielfältigere Lesematerialien für ihre Teilnehmer zu konzentrieren. Dies ist eine große Sache, wenn man bedenkt, dass jedes Jahr 45 Millionen Schüler und Lehrer an den Programmveranstaltungen teilnehmen. Seit 20 Jahren Seusss Katze und der Hut war im Zentrum der Kampagne.

Ich habe mir von Leuten sagen lassen, dass die rassistischen Enthüllungen keine große Sache sind. So war es damals, sagten sie zu mir. Mir wurde auch gesagt, dass Kinder nicht über Seusss vergangene Übertretungen Bescheid wissen müssen, dass wir Kinder einfach Kinder sein lassen sollten und ihren Spaß nicht mit unserer Kritik und unseren Sorgen verderben sollten. Meine Antwort ist, dass Rassismus nie in Ordnung war, und ich weigere mich, meinen schwarzen Kindern beizubringen, nur zu grinsen und es zu ertragen. Ob tot oder lebendig, die Vorherrschaft eines weißen Mannes ist inakzeptabel.

Ich verstehe, dass der Gedanke, mit Dr. Seuss Schluss zu machen, Sie traurig machen könnte. Es machte mich auch traurig. Meine Geschwister und ich haben unsere Kopie von abgenutzt Grüne Eier und Schinken bis zu dem Punkt, dass es kaum durch dickes Klebeband zusammengehalten wurde. Die Wahrheit tut weh, nicht wahr? Aber als Eltern liegt es in unserer Verantwortung sicherzustellen, dass unsere Kinder Rassismus hier, dort und überall ablehnen.