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Gene, die Menschen von identifizierten Affen trennen, sagt Studie

Forscher haben drei Gene identifiziert, die an der Entwicklung des Gehirns beteiligt sind und möglicherweise vor etwa drei Millionen Jahren zur raschen Entwicklung des Menschen von anderen Affen beigetragen haben. Diese und andere für den Menschen einzigartige Gene bieten Hinweise darauf, was uns von Schimpansen unterscheidet, sagte David Haussler von der University of California in Santa Cruz. Lesen Sie auch – Opioidabhängigkeit kann dauerhafte Gehirnveränderungen verursachen

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„Sich selbst zu verstehen und wie wir uns von anderen Arten unterscheiden, ist seit Jahrtausenden eine wissenschaftliche Suche. Die Ergebnisse helfen dabei, die uralte Frage zu beantworten, was uns menschlich macht “, fügte er in einem Artikel hinzu, der in der Zeitschrift Cell veröffentlicht wurde. Lesen Sie: Menschen ahmen Affen beim Klettern und Springen nach. Lesen Sie auch – Neue Studien besagen, dass Einkommensverluste Ihr Gehirn schädigen können

Vor ungefähr 6,5 Millionen Jahren unterschieden sich Menschen und Schimpansen von einem gemeinsamen Vorfahren. Einige Millionen Jahre später begann die Größe des menschlichen Gehirns zu wachsen. Heute ist der menschliche Neokortex – die faltige äußere Schicht des Gehirns, die dem Menschen die Fähigkeit gibt, zu denken, zu planen und zu argumentieren – etwa dreimal so groß wie der eines Schimpansen, aber die Forscher haben nicht alle genetischen Faktoren identifiziert, die für die Krankheit verantwortlich sind Unterschied.

Haussler und sein Team hatten im Labor embryonale hirnähnliche Strukturen aufgebaut, um nach Unterschieden zwischen Menschen und Rhesusaffen zu suchen. Sie entdeckten einen vielversprechenden Kandidaten – ein Gen namens NOTCH2NL, das wichtige Entscheidungen darüber steuert, wann und wie viele Neuronen zu treffen sind.

“Und es gab drei Versionen davon!” Sagte Haussler. Die genetische Analyse mehrerer Primatenarten ergab, dass die drei Gene nur beim Menschen und seinen jüngsten Verwandten, den Neandertalern und Denisovanern, existieren, nicht bei Schimpansen, Gorillas oder Orang-Utans.

Darüber hinaus entspricht der Zeitpunkt der Entstehung dieser Gene dem Zeitraum im Fossilienbestand, in dem sich die Schädel unserer Vorfahren zu vergrößern begannen. Zusammengenommen legen die Ergebnisse nahe, dass NOTCH2NL-Gene eine Rolle bei der Steigerung der menschlichen Gehirngröße spielten, sagte Haussler.

“Das Verständnis des Schlüssels für unsere größeren kognitiven Fähigkeiten ist eine große Chance unserer Zeit”, bemerkte er.

Quelle: IANS

Bildquelle: Shutterstock

Veröffentlicht: 2. Juni 2018, 10:21 Uhr