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Die Jungen der Mittelschule beschämten mich mehr als die Mädchen jemals

Die Jungen der Mittelschule beschämten mich mehr als die Mädchen jemals

SDI Productions / Getty

Als ich auf dem Höhepunkt der Pubertät war, beschlossen die beliebten Mädchen, mit denen ich in der Schule befreundet war, ein Spa-Wochenende zu verbringen. Wir brachten Badeanzüge für den Pool, Rasierer und Nair mit, um jeden Zentimeter unserer Körperbehaarung zu entfernen, und Selbstbräuner, um unser Leuchten anzuziehen. Ich war gerade blond geworden und fühlte mich großartig, auch wenn ich es hasste, wie ich im Bikini aussah.

Als wir die selbstbräunende Lotion aufschäumten, den ganzen Pfirsichfussel von unseren Beinen löschten und uns selbstbewusst im Spiegel mit den Körpern verglichen, konnte ich nicht anders, als mich einer Gruppe von Gleichaltrigen anzugehören, die so viel cooler waren als der Rest meiner Kollegen. Alle diese Mädchen schienen mich zu mögen, und mein Selbstwertgefühl stieg an diesem Wochenende.

Wir hatten feierlich versprochen, am Montag ärmellose Hemden und Shorts zur Schule zu tragen, um unsere neuen glatten und braunen Glieder zu zeigen. Als ich vom Sleepover nach Hause kam, bemerkte ich, dass meine Mutter eine Flasche Neutrogena Deep Glow Selbstbräunungslotion in unserem Badezimmer hatte, die meinen Namen zu rufen schien. Ich packte es und klebte unersättlich die orangefarbene Gänsehaut über meinen Körper, um mich selbst zu bräunen. Als ich mir vorstellte, wie großartig ich als sonnenverwöhntes Baby aussehen würde, bemerkte ich nicht, dass meine Haare einen leichten Grünton angenommen hatten, weil sie im Pool übermäßig chloriert waren.

Im Nachhinein hätte ich in dieser Woche von der Schule zu Hause bleiben sollen. Aber ich habe es nicht getan. Weil ich unbedingt wollte, dass jeder meinen gesellschaftlich anerkannten Körper neben den beliebten Mädchen sieht, die sich mit mir angefreundet hatten. Während ich definitiv ein dünnes Kind war, schienen diese jungen Damen immer dünner zu sein als ich, besonders wenn die Pubertät herumrollte. Ich wollte, was auch immer sie vorhatten, und ich bemühte mich sehr, genau so auszusehen wie sie.

Ich erinnere mich, wie ich mit einem Ohr-zu-Ohr-Lächeln durch die mit Schließfächern gefüllten Hallen ging, obwohl ich immer wieder seltsame Blicke von zufälligen Klassenkameraden bekam. Zu meiner großen Enttäuschung ging ich in meine Klasse und sah, dass keiner meiner Freunde sein Versprechen gehalten hatte. Ich war der einzige dort mit Shorts und einem T-Shirt, und ich fühlte sofort eine Welle der Verlegenheit, als ich meinen Platz fand.

Dann rollte die Mittagszeit herum und das Leben, wie ich es kannte, würde niemals das gleiche sein.

Ich hörte das laute Singen, sobald ich den Speisesaal betrat. Ein Haufen der beliebtesten Jungen in meiner Klasse schien an einem der Tische ein lustiges Spiel zu spielen. Sie hatten alle Brötchen und orangefarbene Schnappdosen in der Hand und lachten einen Sturm auf, während sie die Worte herausholten, von denen ich wünschte, ich hätte sie nie gehört. Als ich neugierig näher kam, um zu hören, was sie sangen, traten mir Tränen in die Augen. Diese Mittelschüler nahmen das Lied von Oompa Loompa von Charlie und der Schokoladenfabrik und fügten meinen Namen hinzu. Am schlimmsten war, dass sie Gesichter machten, die andeuteten, dass ich fett war, als sie die körperbeschämende Hymne sangen.

Dies war nicht das erste Mal, dass ich mich über etwas lustig machte, aber es war definitiv das Verletzendste. Ich wurde bereits in der vierten Klasse Oma genannt, weil ich gerne in Penny Loafers ohne Socken ging und Vintage-Shirts anzog. Als Kind dachte ich, dass das, was ich trug, die einzige Quelle für eine lächerliche Begegnung sein würde, aber diese Annahme wurde schmerzhaft zerstört, nachdem ich meine Periode hatte und anfing, mich zu entwickeln.

Sobald ich in die Mittelschule kam, wurde mir von einem zufälligen 14-jährigen Mann gesagt, dass der Grund, warum mich keine Jungen mochten, darin bestand, dass ich einen fetten Hintern hatte. Mein Freund aus der siebten Klasse nannte mich hinter meinem Rücken eine große Ladung, nachdem ich mich von ihm getrennt hatte. Und mein größter Schwarm aller Zeiten auf der ganzen Welt lachte mir ins Gesicht und sagte laut, ich sei eine schlaffe Schlampe, als ich mit etwas nicht einverstanden war, was er im Unterricht sagte.

Es muss wiederholt werden, dass mir all diese verletzenden Dinge erzählt wurden, während ich in einem Körper lebte, den die Welt für dünn hielt. Sicher, meine Hüften hatten sich etwas verbreitert, zum ersten Mal waren Brüste auf meiner Brust aufgetaucht, und seit den jüngsten Veränderungen in der Pubertät traten neue Dehnungsstreifen an den Seiten meiner Beine auf. Ich hatte auch immer ein bisschen Müll in meinem Koffer, aber das schien nie ein Problem zu sein, bis die männlichen Klassenkameraden an meiner Schule es zu einem machten. Am Ende der siebten Klasse bekam ich die Nachricht laut und deutlich, dass Jungen meinen Körper hassten, ich war an den falschen Stellen viel zu groß und die Natur versuchte mich zu bestrafen.

Wäre dies die einzige Art von Mobbing gewesen, der ich begegnet wäre, hätte ich vielleicht nicht so verdammt hart mit meinem Selbstwertgefühl zu kämpfen gehabt. Aber das Leben zu Hause machte die Dinge unendlich schlimmer. Ich war ein Kind, das körperlichen und geistigen Missbrauch ertrug und bei vielen Gelegenheiten beschimpft wurde, weil es sich körperlich weiterentwickelt hatte. Es wurden regelmäßig Kommentare zu Teilen meines Körpers abgegeben, die mich von Selbsthass geplagt haben. Ich lernte schnell, dass der einzige Weg, wirklich liebenswert zu sein, darin bestand, mich anzupassen, beängstigend dünn zu werden und so zu tun, als wäre ich die ganze Zeit in Ordnung. Und doch, obwohl ich all diese Scheiße erfolgreich gemacht habe, bin ich immer noch auf die Grausamkeit der Jungen an meiner Schule gestoßen.

Ich hatte bereits Jahre damit verbracht, Filme und Fernsehsendungen zu schauen, die mich blindlings glauben ließen, dass gemeine Mädchen die Feinde waren, die man fürchten musste, und ihr einziger Zweck war es, Ihr Leben zur Hölle zu machen. Als die Jungen unerwartet zur wirklichen Bedrohung für mein Körperbild wurden und die herzzerreißende Realität nicht mit den verzerrten Medienbotschaften übereinstimmte, mit denen ich überschwemmt worden war, schrieb ich alles nur als Ergebnis meines eigenen Versagens, es als Mädchen richtig zu machen .

Von diesem schamhaften Ort aus begann ich, meine Nahrungsaufnahme obsessiv zu überwachen und tauchte schließlich kopfüber in eine Diätpillenabhängigkeit und eine Essstörung ein. Körperdysmorphien wurden auch zu einem heimtückischen Kampf in meinem täglichen Leben. Ich habe gefährliche Anstrengungen unternommen, um Bilder der dünnen Modelle zu erstellen, die ich in Zeitschriften gesehen habe, aber ich habe mich nie dünn genug, hübsch genug oder gut genug gefühlt.

Die dreizehnjährige Lindsay hatte nichts davon verdient. Sie hatte es verdient, sich wert zu fühlen, egal wie sehr sich ihr Körper verändert hatte, und ihre Tage damit zu verbringen, sich nicht völlig dafür zu hassen, zu existieren. Ich wünschte, ich könnte in die Vergangenheit reisen, das kleine Kind umarmen und ihr versichern, dass sie nie das Problem war. Es ist 23 Jahre her, seit ich von Jungen der Mittelschule körperlich beschämt wurde, und ich verstehe jetzt endlich, dass die Gesellschaft und nicht ich die ganze Zeit das Problem waren.

Hier sind die Informationen, die meine Gesundheitslehrer der siebten Klasse in ihren Lehrplan hätten aufnehmen sollen, aber leider nicht. Im Durchschnitt kann ein Mädchen während der Pubertät 40-50 Pfund zunehmen, und ein Junge kann bis zu 60 Pfund zunehmen. Dehnungsstreifen, breitere Hüften und Brüste in verschiedenen Größen sind natürliche Veränderungen, denen viele Mädchen begegnen, wenn sie ihre Periode bekommen.

Erstaunlicherweise waren viele jugendliche Kinder bereits von Medienbildern überwältigt, die dünne Körper und unrealistische Schönheitsideale vergöttern, wenn sie die Pubertät erreichen. Laut der National Eating Disorders Association geben 69% der Mädchen im Grundschulalter, die Zeitschriften lesen, an, dass die Bilder ihre Vorstellung von einem perfekten Körper beeinflussen, und 47% geben an, dass die Bilder, die sie sehen, sie dazu bringen, Gewicht zu verlieren.

Wir müssen unseren Kindern unabhängig von ihrem Geschlecht beibringen, wie schädlich Mobbing aufgrund des Aussehens sein kann. Eine Jugendliche über die Größe ihres Hinterns oder die Breite ihrer Hüften zu ärgern, kann schwerwiegende Folgen haben, wenn sie mit der giftigen Diätkultur kombiniert wird, die unsere Gesellschaft durchdringt. Jungen müssen genauso, wenn nicht sogar mehr als Mädchen zur Rechenschaft gezogen werden und lernen, Menschen jeder Größe zu schätzen und zu respektieren. Der Moment, in dem wir erkennen, wie schädlich und zerstörerisch es ist, unseren Kindern fälschlicherweise beizubringen, dass ihr Wert außerhalb von ihnen existiert, ist genau der Moment, in dem wir ihnen helfen können, herauszufinden, dass er seit dem Tag ihrer Geburt in ihnen lebt.

Ich bin jetzt Mutter eines vierjährigen Mädchens und ich tue alles in meiner Macht stehende, um sicherzustellen, dass sie sich in ihrem Körper immer zu Hause fühlt. Es beginnt damit, mir die Liebe zu geben, die mir viel zu viele Jahre lang gefehlt hat, und all die Zeiten zu trauern, in denen mein inneres Licht gedimmt war, weil ein paar Jungen dachten, es sei in Ordnung, ein Mädchen dafür zu beschämen, dass es Platz einnimmt, wie sie es auch tat.

So schmerzhaft (und ein bisschen lustig) es auch ist zu wissen, dass ich nie wieder in die Nähe des Selbstbräuners komme, nachdem ich von der Erfahrung traumatisiert wurde, es ist auch verdammt befähigend zu wissen, dass ich es überhaupt nicht gebraucht habe. Die jüngere Lindsay war alleine großartig und die Jungs waren so verdammt falsch in Bezug auf ihren Körper.