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Die Erziehung eines Teenagers ist der Erziehung eines Kleinkindes sehr ähnlich – die Einsätze sind nur höher

Die Erziehung eines Teenagers ist der Erziehung eines Kleinkindes sehr ähnlich - die Einsätze sind nur höher

ilona75 / Getty

Als mein Sohn ein Kleinkind war, hatte ich ein Arsenal verschiedener Erziehungstechniken parat. Wenn er in etwas geriet, mit dem er nicht spielen durfte, benutzte ich die Umleitung, um ihn dazu zu bringen, mit etwas passenderem zu spielen. Als er seine Schwester schlug und verletzte, baute ich sein Einfühlungsvermögen auf, indem ich ihn ermutigte, auf ihr tränenbeflecktes Gesicht zu schauen und ihn zu fragen, wie er sich fühlte, als er wusste, dass er sie zum Weinen gebracht hatte. Als ich wusste, dass ihm etwas schwer fallen würde, wie zum Beispiel Gemüse zum Abendessen zu essen oder ins Auto zu laden, um irgendwohin zu fahren, bot ich ihm eine Auswahl an. Ich wusste, dass der beste Weg, einen Kampf zu vermeiden, darin bestand, ihn seine Autonomie auf kleine Weise ausüben zu lassen. Als er Wutanfälle bekam, wartete ich auf ihn.

Mein Sohn ist jetzt ein Teenager, ein Jahrzehnt nach dem Kleinkindalter, und ich bin ein bisschen überrascht, wie wenig sich an der Art und Weise geändert hat, wie ich ihn erziehe. Ich verwende immer noch die meisten der gleichen Erziehungstechniken, die ich als Kleinkind angewendet habe. Es gibt jedoch einen großen Unterschied: Die Einsätze sind jetzt viel höher.

Wir leiten Kleinkinder um, aber wir leiten auch Jugendliche um. Mit anderen Worten, wir beschäftigen sie. Ein gelangweiltes Kleinkind wird Ihren Couchtisch aus Glas mit den Plastik-Trommelstöcken zerschlagen, die Oma ihm zu Weihnachten gekauft hat. Ein gelangweilter Teenager könnte in weitaus schlimmere Schwierigkeiten geraten. Im Moment spielt mein Sohn Gitarre und nimmt an einem naturwissenschaftlichen Programm teil, bei dem er oft lange Stunden nach der Schule arbeitet. Wir haben ihm bereits gesagt, dass er nach dem Ende des Wissenschaftsprogramms etwas anderes wählen muss, um ihn zu beschäftigen. Sein Vater und ich sorgen auch dafür, dass er viele Aufgaben rund um das Haus hat, um ihn zu beschäftigen und ihm Verantwortung beizubringen.

Kleinkinder hassen es oft, wenn sie das Gefühl haben, dass ihnen ihre Entscheidungen genommen werden. Dies ist bei Teenagern mal eine Milliarde vergrößert. Gott sei Dank sind Teenager in der Lage, viele Entscheidungen selbst zu treffen, aber ich stelle meinem Teenager immer noch unangenehme Aufgaben in Form einer Wahl vor. Möchten Sie die Spülmaschine lieber jetzt oder nach einer Stunde zum Entspannen entladen? Die Arbeit ist obligatorisch, aber er kann im Rahmen der Vernunft entscheiden, wann er sie erledigt.

Jeder Elternteil mit einem Teenager weiß, dass Teenager immer noch Wutanfälle bekommen, oft sogar noch beeindruckender als die, die sie als Kleinkinder geworfen haben. Sie liegen vielleicht nicht auf dem Boden und treten und schreien so, wie sie es als Kleinkinder getan haben, aber Türen zuschlagen, ihre Hände auf die Theke schlagen oder sogar schreien sind in den Häusern von Teenagern keine Seltenheit. Genau wie in seiner Jugend beschäftige ich mich nicht mit Wutanfällen, auch wenn ich mir vorstellen kann, ihn mit einem dieser Beruhigungspfeile auszuschalten, wie Sie es in Spionagefilmen sehen, und ihn in einen friedlichen Schlaf umkippen zu sehen. Bitte geben Sie mir fünf Minuten ohne Drama.

Natürlich kann ein Wutanfall im Teenageralter nicht ignoriert werden, soweit dies ein Kleinkind kann, auch wenn wir ihm im Moment keine Aufmerksamkeit schenken. Eine harte Regel in meinem Haus ist, dass ich von jedem im Haus respektvolle Kommunikation fordere. Ich biete im Moment Übernahmen in Form der Aussage an: Willst du das noch einmal versuchen? Aber wenn das fehlschlägt, sind alle Wetten ungültig, und was auch immer mein Teenager einen Wutanfall auslöste, steht nicht mehr zur Diskussion. Je nach Problem können wir zurückkehren, aber ein Wutanfall bei Teenagern ist ein ziemlich sofortiger Grund, nicht das zu bekommen, was Sie wollen.

Die Ähnlichkeiten zwischen dem Verhalten von Teenagern und Kleinkindern gehen tiefer als ein paar skurrile Verhaltensweisen, die validieren und irgendwie lustig zu vergleichen sind. Das liegt daran, dass diese scheinbar gegensätzlichen Phasen der Kindheit zwei der schnellsten Entwicklungsstadien im Gehirn unserer Kinder darstellen.

Das Gehirn von Kindern wächst am meisten, wenn sie sehr jung sind, von der Geburt bis zum fünften Lebensjahr, und erreicht im Alter von sechs Jahren 90-95% der Größe eines erwachsenen Gehirns. Während der Pubertät gibt es eine weitere massive Veränderung, die jedoch weniger mit dem Gehirnwachstum als vielmehr mit der allgemeinen Entwicklung zu tun hat. Diese zweite Phase der großen Gehirnveränderung beginnt in der Pubertät und wird durchgeführt, wenn nicht verwendete Verbindungen entfernt werden, während andere gestärkt werden. Das jugendliche Gehirn arbeitet daran, effizienter zu werden.

Dieser Prozess des Beschneidens und Stärkens beginnt jedoch im hinteren Teil des Gehirns und hinterlässt die Vorderseite, den präfrontalen Kortex, der für die Entscheidungsfindung, Planung und Berücksichtigung der Konsequenzen verantwortlich ist, um sich zuletzt zu entwickeln. Das bedeutet, dass Teenager häufig standardmäßig die Amygdala verwenden, um Entscheidungen zu treffen, die im Allgemeinen das Verhalten ergeben, das für uns dem Verhalten von Kleinkindern so ähnlich ist – Impulsivität, Aggression und hoch emotionale Reaktionen.

Es macht also Sinn, dass wir als Eltern am Ende viele der gleichen Strategien anwenden, die wir bei unseren Kleinkindern angewendet haben, aber im Alter und mit diesem einen entscheidenden Unterschied: den Einsätzen. Als mein Sohn ein Kleinkind war, konnte er fast nichts tun, was den Verlauf seines Lebens dramatisch und dauerhaft verändern würde. Jetzt, wo er ein Teenager ist, ist das offensichtlich nicht mehr wahr. Fast jede Entscheidung, die er jetzt trifft, wird seine Zukunft prägen, einige Entscheidungen mehr als andere.

Wenn ein Kleinkind gegen eine Regel verstößt, haben wir als Eltern letztendlich immer noch die Kontrolle. Wir kontrollieren ihre Umgebung und ihren Zugang zu praktisch allem. Wir kontrollieren sogar, was sie wissen. Wir haben auch mehr als ein Jahrzehnt Zeit, um die Art von Person zu beeinflussen und zu formen, in die sie hineinwachsen.

Wenn ein Teenager gegen eine Regel verstößt, haben wir jedoch weit weniger tatsächliche Kontrolle, und das kann erschreckend sein. Ich habe mein ganzes Leben lang versucht, meinen Kindern die Werte Respekt und Freundlichkeit zu vermitteln, weil der Gedanke, eines Tages einen 16-Jährigen zu haben, der sich nicht darum kümmert, was ich sage, mich absolut erschreckt. Ein 16-Jähriger, der einen nuklearen Wutanfall auslöst, weil Sie ihm gesagt haben, er könne nicht zu einer unbeaufsichtigten Party gehen, zu der alle anderen gehen, ist ein Universum fern von einem Kleinkind, das tritt und schreit, weil er die blaue Tasse nicht haben kann. Und dann gibt es natürlich den Lauf der Zeit, jeden Tag mit einem Teenager, der uns näher bringt, wenn wir die Kontrolle vollständig verlieren – bis wenn wir keine andere Wahl haben, als die Kontrolle aufzugeben.

Die Erziehung eines Teenagers kann also viele Ähnlichkeiten mit der Erziehung eines Kleinkindes aufweisen, manchmal in einem komischen Ausmaß, aber es hat auch eine zusätzliche Schicht von Angst. Weil die Einsätze so viel höher sind und wir nur noch so viel Zeit haben.