Covid-19 virus particles on surfaces 'may remain infectious longer in winter'

Covid-19-Viruspartikel auf Oberflächen bleiben im Winter “länger” infektiös

Wissenschaftler haben virusähnliche Partikel verwendet, um vorherzusagen, wie Umweltfaktoren das Überleben des neuartigen Coronavirus auf Oberflächen beeinflussen, und festgestellt, dass das COVID-19-Virus bei sinkenden Temperaturen im Winter möglicherweise länger infektiös bleibt. Lesen Sie auch – Delhi Gesundheitspersonal leidet nach dem COVID-19-Impfstoff unter einer leichten Reaktion: Was Sie erwarten sollten

Laut der in der Zeitschrift Biochemical and Biophysical Research Communications veröffentlichten Studie ahmen virusähnliche Partikel oder VLPs „die äußere Struktur des SARS-CoV-2-Virus getreu nach“. Lesen Sie auch – Schneller Bluttest sagt COVID-19-Patienten mit hohem Risiko für schwere Erkrankungen voraus: Studie

Die Forscher der Universität von Utah in den USA sagten, die VLPs seien leere Schalen, die aus denselben Lipiden und drei Arten von Proteinen bestehen, wie sie in einem aktiven SARS-CoV-2-Virus vorhanden sind, jedoch ohne dessen genetisches Material RNA, die Infektionen verursacht. Lesen Sie auch – “Ansteckender” britischer Stamm könnte bis März 2021 zur dominanten COVID-19-Variante werden, warnt CDC

“Die VLPs besitzen jedoch kein Genom und stellen somit keine infektiöse Bedrohung dar, was schnelle Studien mit reduzierten Sicherheitsanforderungen ermöglicht”, schrieben sie in der Studie.

DER TEST UNTER TROCKENEN UND FEUCHTIGEN WETTERBEDINGUNGEN

In der aktuellen Forschung testeten die Wissenschaftler die virusähnlichen Partikel auf Glasoberflächen sowohl unter trockenen als auch unter feuchten Bedingungen.

Die Forscher erklärten, dass sich das SARS-CoV-2-Virus häufig verbreitet, wenn eine infizierte Person durch Niesen, Husten oder scharfes Ausatmen Tröpfchen winziger schleimbeladener Aerosole aus der Lunge ausstößt.

Sie sagten, dass diese Tröpfchen ein hohes Verhältnis von Oberfläche zu Volumen haben und schnell austrocknen – so dass sowohl nasse als auch trockene Viruspartikel mit einer Oberfläche in Kontakt kommen oder direkt in einen neuen Wirt gelangen.

WIE VERÄNDERT SICH DIE STRUKTUR DES VIRUS?

Mithilfe fortschrittlicher Mikroskopietechniken beobachteten die Forscher, wie sich die Struktur der VLPs unter diesen sich ändernden Bedingungen änderte.

Sie setzten VLP-Proben unter zwei Bedingungen verschiedenen Temperaturen aus – mit den Partikeln in einer flüssigen Pufferlösung und mit den ausgetrockneten Partikeln.

Sowohl unter flüssigen als auch unter bloßen Bedingungen stellten die Wissenschaftler fest, dass eine Erhöhung der Temperatur auf etwa 93 Grad Fahrenheit für 30 Minuten die äußere Struktur verschlechterte.

Den Forschern zufolge war der Effekt auf die trockenen Partikel stärker als auf die flüssigkeitsgeschützten.

Im Gegensatz dazu sagten sie, dass Partikel bei Raumtemperaturbedingungen oder draußen bei kühlerem Wetter länger infektiös bleiben können.

FEUCHTIGKEIT UND IHRE AUSWIRKUNGEN AUF DIE VIRUSPARTIKEL

Während die Luftfeuchtigkeit wahrscheinlich Einfluss darauf hatte, wie weit sich die Viruspartikel in Husten- und Niesaerosolen vor dem Austrocknen in der Luft bewegten, sahen die Forscher nur einen sehr geringen Einfluss der Luftfeuchtigkeit auf das Überleben der VLPs auf Oberflächen.

„Wenn es darum geht, die Ausbreitung dieses Virus zu bekämpfen, muss man jedes Partikel einzeln bekämpfen. Sie müssen also verstehen, warum sich jedes einzelne Partikel verschlechtert “, erklärte Michael Vershinin, Co-Autor der Studie der University of Utah.

„Überraschend ist, wie wenig Wärme benötigt wurde, um sie abzubauen – Oberflächen, die sich warm anfühlen, aber nicht heiß sind. Die Verpackung dieses Virus ist sehr temperaturempfindlich “, fügte Vershinin hinzu.

Um infektiös zu bleiben, benötigen die Wissenschaftler laut SARS-CoV-2 ein spezifisches Netz von Proteinen, die in einer bestimmten Reihenfolge angeordnet sind.

Wenn diese Struktur auseinander fällt, wird sie weniger ansteckend, was darauf hindeutet, dass Partikel auf Oberflächen länger ansteckend bleiben könnten, wenn die Temperaturen im Winter zu sinken beginnen.

(Mit Beiträgen der Agenturen)

Veröffentlicht: 18. Dezember 2020, 15:35 Uhr