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COVID-19: Neue Silikonalternative zur N95-Gesichtsmaske, die sterilisiert und wiederverwendet werden kann

Da N95-Masken Mangelware sind, hat ein Team von Bioingenieuren und klinischen Experten des Brigham and Women’s Hospital und des Massachusetts Institute of Technology (MIT) eine neue, nachhaltige Lösung für Beschäftigte im Gesundheitswesen entwickelt, um Schutz während der Pandemie zu bieten. Die Alternative der N95-Gesichtsmaske des Teams besteht aus sterilisierbaren Materialien und ist als iMASC-System (Injection Molded Autoclavable, Scalable, Conformable) bekannt. Erste Ergebnisse aus der Modellierung und eine Machbarkeitsstudie für Fit-Tests legen jedoch nahe, dass das iMASC-System für Gesichter unterschiedlicher Größe und Form geeignet und zur Wiederverwendung sterilisiert werden kann. Vorläufige Ergebnisse werden in der veröffentlicht British Medical Journal geöffnet. Lesen Sie auch – Delhi Gesundheitspersonal leidet nach dem COVID-19-Impfstoff unter einer leichten Reaktion: Was Sie erwarten sollten

Eine Silikonmaske für Komfort

Laut Forschern des MIT wollten sie angesichts der aktuellen COVID-19-Krise, die zu einem akuten Mangel an persönlicher Schutzausrüstung geführt hat, etwas tun, um zu helfen. Dies führte zur Entwicklung eines Maskensystems, das auf viele verschiedene Arten leicht sterilisiert und wiederverwendet werden konnte. Lesen Sie auch – Schneller Bluttest sagt COVID-19-Patienten mit hohem Risiko für schwere Erkrankungen voraus: Studie

Die Forscher wählten DOW Corning QP1-250 Flüssigsilikonkautschuk (LSR) als Maskenmaterial. Silikonkautschuk hält einer Hitze von bis zu 572 Grad Fahrenheit stand und wird in einer Vielzahl von Produkten verwendet, darunter Silikon-Backbleche, Unterwäsche, medizinische Implantate und medizinische Geräte wie Atemmasken zur Anästhesie. Das Team erstellte die Masken im Spritzgussverfahren – eine übliche Herstellungstechnik, bei der ein flüssiges Material in einen Formhohlraum eingespeist wird, um ihm Form zu geben. Elastische Bänder sichern die Maske und zwei austauschbare Filter halten feste Partikel fern. Sie wählten Materialien aus, die leicht sterilisiert werden können und auch angenehm zu tragen sind. Lesen Sie auch – “Ansteckender” britischer Stamm könnte bis März 2021 zur dominanten COVID-19-Variante werden, warnt CDC

Eine Grösse passt allen

Mithilfe der 3D-Modellierung bewerteten die Forscher, wie die Gesichtsmaske auf verschiedene Träger passen könnte und wie viel Kraft erforderlich wäre, um die Maske in einer Reihe von Gesichtsformen und -größen sicher zu halten. Darüber hinaus rekrutierte das Team in einer kleinen Fit-Test-Studie Mitarbeiter des Gesundheitswesens aus Brigham. Von den 20 Teilnehmern, die Fit-Tests durchgeführt haben, haben 100 Prozent den Prozess erfolgreich abgeschlossen. Auf die Frage nach ihren Präferenzen gaben 60 Prozent der Teilnehmer an, dass sie bereit wären, das iMASC-System anstelle einer chirurgischen Maske zu tragen. 20 Prozent hatten keine Präferenz. Auf die Frage, ob sie dies N95 vorziehen würden, gaben 25 Prozent an, dass sie das iMASC-System bevorzugen würden, während 60 Prozent keine Präferenz angaben.

Masken sterilisieren

Die Forscher testeten verschiedene Sterilisationstechniken an den Masken, darunter Autoklavieren, Einweichen in eine Bleichlösung und Einweichen in Isopropanol. Sie sahen, dass während 10 Autoklavenzyklen die Masken etwas steifer wurden, es keine großen Unterschiede zwischen den sterilisierten Masken und den Masken vor der Sterilisation gab. Ihnen zufolge wollten sie eine Maske schaffen, die aus mehreren Gründen leicht sterilisiert und wiederverwendet werden kann. Dies ist nicht nur aufgrund von Störungen in der Lieferkette wichtig, sondern auch Einwegmasken, Handschuhe und andere PSA können eine enorme Menge an Abfall verursachen.

Die Einschränkungen

Die Forscher erkennen jedoch die Tatsache an, dass Fit-Tests und Umfragen nur bei einer kleinen Anzahl von Personen an einer einzelnen Institution durchgeführt wurden. Änderungen am Filtersystem und an den elastischen Bändern würden wahrscheinlich die Passform und Robustheit der Maske verbessern. Eine Produktion in großem Maßstab erfordert eine bessere Qualitätskontrolle der Filterkomponenten. Dies sind einige der Einschränkungen, auf die sie hinweisen. Ein multi-institutioneller Test des neuen Systems ist nun abgeschlossen.

(Mit Eingaben von Agenturen)

Veröffentlicht: 9. Juli 2020, 21:12 Uhr