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Sozialer Vergleich: Eine unvermeidbare Aufwärts- oder Abwärtsspirale

sozialen Vergleich

Sozialer Vergleich ist eine normale Verhaltensstrategie, bei der wir versuchen, unseren Status in Bezug auf Fähigkeiten, Meinungen, emotionale Reaktionen und mehr zu verstehen, indem wir uns mit anderen Menschen vergleichen.

Ein sozialer Vergleich kann nützlich sein, da er uns die Möglichkeit gibt, festzustellen, ob wir auf dem richtigen Weg sind. Es besteht jedoch auch das Risiko, dass er äußerst schädlich ist und zu negativen Gedanken und Verhaltensweisen führt.

Anstelle des gewünschten Effekts, bei dem wir unsere Fähigkeiten und Meinungen anhand eines realistischen, erreichbaren Benchmarks (oder Vorbilds) bewerten können, können soziale Vergleiche zum gegenteiligen Ergebnis führen, bei dem wir unser Verhalten mit einem unrealistischen Benchmark vergleichen und anschließend ein geringes Selbstwertgefühl entwickeln .

In diesem Artikel werden wir die Theorie des sozialen Vergleichs untersuchen und wie unsere sozialen Vergleiche zu positiven und negativen Emotionen führen können. Erfahren Sie mehr über verschiedene Arten von sozialen Vergleichstheorien und wie unterschiedliche Vergleiche zu unterschiedlichen emotionalen Zuständen führen.

Untersuchen Sie anschließend die Beziehung zwischen Depression und sozialem Vergleich sowie Social Media und sozialem Vergleich. Bieten Sie abschließend eine bessere Strategie an, die unserer Meinung nach das soziale Vergleichsverhalten ersetzt und leistungsfähiger ist. Diese Strategie besteht darin, Dankbarkeit zu fördern.

Soziale Vergleichstheorie definiert

Wie oft haben Sie sich mit Ihren Freunden oder Kollegen verglichen, indem Sie eine Eigenschaft verwendet haben, die Sie für wünschenswert halten, z. B. Geld oder Erfolg? In der Literatur ist dieser Vergleich bekannt als sozialen Vergleich.

Sozialer Vergleich bezieht sich auf ein Verhalten, bei dem wir bestimmte Aspekte von uns selbst (unter anderem unser Verhalten, unsere Meinungen, unseren Status und unseren Erfolg) mit anderen Menschen vergleichen, damit wir uns selbst besser einschätzen können (Buunk & Gibbons, 2007).

Anfänglich umfasste die Theorie des sozialen Vergleichs nur Vergleiche von Meinungen und Fähigkeiten (siehe unseren nächsten Abschnitt für weitere Diskussionen; Festinger, 1954), aber seitdem wurde die Theorie auch um andere Aspekte erweitert (Gibbons & Buunks; zum Beispiel Emotionen; Schachter) 1959).

Festinger (1954) schlug vor, dass der soziale Vergleich von der Notwendigkeit getrieben wird, uns selbst zu bewerten, damit wir mehr Informationen über uns selbst haben. Die neuere Theorie legt jedoch nahe, dass der soziale Vergleich durch drei Antriebe motiviert ist (Gibbons & Buunk, 1999):

  • Selbsteinschätzung (entspricht dem Argument von Festingers),
  • Selbstverbesserung und
  • Selbstverbesserung.

Daher hat sich das Konzept des sozialen Vergleichs von einer begrenzten Theorie, die sich nur mit Meinungen und Fähigkeiten befasste, dramatisch erweitert, um abstraktere Konzepte wie Arbeitszufriedenheit und allgemeinen Lebenserfolg einzubeziehen.

Geschichte der Theorie des sozialen Vergleichs

Das Konzept des sozialen Vergleichs wurde zuerst von Festinger (1954) bezeichnet und vollständig entwickelt, der die Hypothese aufstellte, dass wir unser Selbst nicht beurteilen können Meinungen und Fähigkeiten genau und verlassen uns stattdessen darauf, uns mit anderen Menschen zu vergleichen, um eine Bewertung zu bilden.

Diese durch Vergleiche mit anderen Personen erstellten Bewertungen werden als soziale Vergleiche bezeichnet. Er argumentiert, dass:

  1. Wir sind bestrebt, unsere Fähigkeiten und Meinungen zu bewerten, um festzustellen, ob wir gut genug oder richtig sind
  2. Setzen Sie einen Maßstab für das, was wir erreichen wollen.

Diese Benchmark wird als bezeichnet Grad der Aspiration.

Zusammenfassung der Sozialvergleichstheorie von Festingers

Festinger Sozialvergleichstheorie

In seiner Arbeit von 1954 skizzierte Festinger neun Hypothesen über unser Verhalten und unsere Motivationen bei der Verwendung sozialer Vergleiche unter verschiedenen Szenarien.

Nachfolgend finden Sie eine Zusammenfassung dieser Hypothesen. Es wird jedoch dringend empfohlen, das Originalpapier zu lesen, da es detaillierter ist.

Festingers Argument beginnt mit der anfänglichen Hypothese, dass die Bewertung unserer Fähigkeiten und Meinungen für unser Überleben äußerst wichtig ist. Gute Beispiele für Überlebensverhalten und -überzeugungen sind schnelles Laufen (damit Sie einem Löwen davonlaufen können) oder eine Meinung darüber, wie neu entdeckte Lebensmittel gegessen werden sollten.

Diese Arten von Ansichten und Verhaltensweisen sind für das heutige moderne Leben nicht so relevant, aber wir können uns leicht Beispiele für Verhaltensweisen und Meinungen vorstellen, die immer noch wichtig sind. Wie würden Sie beispielsweise wissen, ob Sie eine ausreichende Anzahl von Stunden an einem Tag gearbeitet haben? Oder woher wissen Sie, dass Ihre Meinung zum Klimawandel richtig ist?

Subjektive versus objektive Metriken

Bei einigen Vergleichen können wir diese Vergleiche leicht zuverlässig durchführen, indem wir eine objektive Metrik verwenden. Beispielsweise können wir unsere sportliche Leistung objektiv anhand der Zeit bewerten, die für das Laufen einer Meile benötigt wird, der Pfunde, die wir heben können, oder der Häufigkeit, mit der dies möglich ist Wir gewinnen gegen unseren Gegner. Für andere Vergleiche ist dies jedoch nicht so einfach, da es keine objektive Metrik gibt.

Was würde zum Beispiel eine politische Meinung richtig machen? Wie würde ich wissen, ob ich ehrlicher bin als andere Menschen? Für diese Vergleiche müssen wir uns auf subjektivere Metriken stützen.

Festinger war mehr an Vergleichen interessiert, bei denen objektive Metriken verwendet wurden. Er erkannte jedoch, dass die meisten Vergleiche in der realen Welt eine Mischung aus objektiven und subjektiven Metriken waren.

In Fällen, in denen es keine objektive Metrik gibt, können wir uns entweder auf die Selbstbewertung oder auf die soziale Bewertung verlassen. Diese beiden Arten von Bewertungen sind jedoch nicht gleichermaßen nützlich.

Selbstbewertungen sind problematisch, weil unsere Einschätzungen unserer Fähigkeiten und Meinungen instabil und unzuverlässig sind. Die Instabilität unserer Selbsteinschätzungen ist auf die Volatilität unserer selbst auferlegten Benchmarks zurückzuführen.

Zum Beispiel kann der Benchmark, den ich mir heute gesetzt habe, um produktiv zu sein, von meinem Benchmark morgen abweichen. Infolgedessen ändern sich meine Selbsteinschätzungen meines Produktivitätsniveaus ständig. Im Gegensatz dazu sind soziale Bewertungen stabiler und informativer, und wir ziehen sie Selbstbewertungen vor.

Verschiedene Arten sozialer Bewertungen

Nicht alle sozialen Bewertungen sind gleich. Bei einer sozialen Bewertung ist es unwahrscheinlich, dass wir uns mit einer zufällig ausgewählten Person vergleichen. Stattdessen neigen wir dazu, Vergleiche mit Personen anzustellen, deren Fähigkeiten oder Meinungen wir als nahe an unseren eigenen beurteilen.

Zum Beispiel müsste ich eine geeignete Vergleichsperson auswählen, um ein aussagekräftiges Urteil über meine tägliche Arbeitsproduktivität zu fällen. Jemand, der mir ähnlich ist, wäre ein gutes Beispiel (z. B. ungefähr das gleiche Alter und die gleiche Ausbildung ohne Kinder), und ich würde mich nicht mit jemandem vergleichen, der außergewöhnlich unähnlich ist (z. B. einem Elternteil, der versucht zu arbeiten, während er seine Kinder im Auge behält). .

Diese Art von Vergleichen mit ähnlichen Personen liefert nützlichere und zuverlässigere Bewertungen.

Aber was machen wir, wenn es zu Vergleichszwecken keine ähnlich qualifizierte Person gibt? Wenn die einzige andere Möglichkeit darin besteht, uns mit jemandem zu vergleichen, dessen Können oder Meinung sich außerordentlich von uns unterscheidet, dann scheinen wir einen Vergleich überhaupt zu vermeiden.

Festinger argumentiert, dass der Grad des Strebens, den wir verwenden, stabiler ist, wenn wir ähnlich qualifizierte Personen zum Vergleich verwenden, als wenn wir uns mit Personen vergleichen, deren Fähigkeiten / Meinungen sich erheblich von unseren eigenen unterscheiden.

Folgen von Unterschieden zwischen uns und anderen

Wenn wir feststellen, dass unsere Fähigkeit / Meinung dem Maßstab von Personen, die als ähnlich wahrgenommen werden, sehr ähnlich ist, fühlen wir uns in unseren Fähigkeiten / Meinungen ermutigter und zuversichtlicher.

Wenn die Bewertung zeigt, dass wir schlecht abschneiden, gibt es zwei mögliche Ergebnisse: Erstens möchten wir möglicherweise unser Verhalten verbessern, damit wir den anderen Personen ähnlicher sind. Zweitens können wir uns bemühen, die anderen Personen so zu beeinflussen, dass sie uns ähnlicher werden (Wir sollten beachten, dass diese Taktik besser geeignet ist, wenn wir versuchen, Meinungen im Vergleich zu Fähigkeiten zu ändern).

Wenn sich meine Meinung zum Beispiel stark von Personen unterscheidet, die mir ähnlich sind, werde ich entweder meine Meinung ändern, um mehr mit ihnen übereinzustimmen, oder ich werde versuchen, ihre Ansichten so zu ändern, dass sie mehr mit meiner übereinstimmen.

In jedem Fall ist das Nettoergebnis, dass die Gruppenmitglieder – das heißt ich und die Menschen, mit denen ich mich vergleiche – sich ähnlicher werden.

Gruppendynamik

Nicht alle Gruppenmitglieder werden in Vergleiche einbezogen. Innerhalb einer Gruppe kann es eine Person geben, deren Fähigkeiten oder Meinungen erheblich von den anderen Mitgliedern abweichen.

In solchen Fällen wird diese Person nicht mehr als tragfähiger Vergleich angesehen und nicht mehr in Vergleiche einbezogen. Festinger argumentierte, dass das Ergebnis in Fällen, in denen wir Meinungen vergleichen, noch schwerwiegender ist, da diese abweichende Person eine solche Bedrohung für unsere Bewertung unserer eigenen Ansichten darstellt, dass wir sie als aus der Gruppe entfernt betrachten und nicht mehr mit ihnen sprechen werden .

Die Gruppenmitgliedschaft spielt bei Bewertungen eine wesentliche Rolle. Wenn eine Gruppenmitgliedschaft (und die Einhaltung von Gruppennormen) wünschenswert ist, lehnen wir eher Mitglieder ab, die sich sehr von uns unterscheiden. Diese Mitglieder werden nicht mehr in unsere sozialen Vergleiche einbezogen. Wenn wir der Meinung sind, dass die Qualität, die verglichen wird, wichtig ist, sind wir auch motivierter, uns an die Verhaltensweisen und Meinungen der Gruppe anzupassen.

Darüber hinaus sind Gruppenmitglieder, die der Gruppennorm am ähnlichsten sind, am wenigsten motiviert, vom akzeptierten Standard abzuweichen (d. H. Ihr Verhalten oder ihre Meinung zu ändern), und sie sind eher motiviert, stattdessen das Verhalten und die Meinungen anderer Gruppenmitglieder zu ändern.

Wenn eine Person eine Ansicht oder Fähigkeit hat, die extrem von der Gruppe abweicht, kann diese Person gezwungen sein, die Gruppe zugunsten einer anderen zu verlassen, oder die ursprüngliche Gruppe kann sich in eine kleine Untergruppe aufteilen.

Aber was würde passieren, wenn es keine zweite Vergleichsgruppe gibt oder wenn die ursprüngliche Gruppe sehr wünschenswert ist? Von den möglichen Ergebnissen, die Ferdinger präsentiert, sind die interessantesten die folgenden:

Erstens, wenn sich die Meinung des Einzelnen und der Gruppe unterscheiden, ist es sehr wahrscheinlich, dass sich die Meinung des Einzelnen ändert und der der Gruppe entspricht.

Zweitens ist es unwahrscheinlich, dass sich das Fähigkeitsniveau ändert, wenn sich das Individuum und die Gruppe in Bezug auf die Fähigkeiten unterscheiden. Stattdessen entwickelt das Individuum Minderwertigkeitsgefühle.

Es sollte sofort klar sein, dass der Ursprung der Theorie des sozialen Vergleichs ziemlich komplex ist. Der soziale Vergleich hat in den letzten 50 Jahren erheblich zugenommen, und es wurden zahlreiche empirische Untersuchungen zu den Auswirkungen verschiedener Arten von Vergleichen durchgeführt.

Erforschen Sie dies in den nächsten Abschnitten.

Die Richtung des sozialen Vergleichs

Richtung des sozialen Vergleichs

Soziale Vergleiche werden entweder als aufwärts oder abwärts beschrieben.

Wenn wir uns auf einen sozialen Vergleich nach oben einlassen, vergleichen wir uns mit jemandem, der (als wahrgenommen oder leistungsfähig) besser ist als wir.

Im Gegensatz dazu vergleichen wir uns, wenn wir uns auf einen sozialen Abwärtsvergleich einlassen, mit jemandem, der (als schlechter wahrgenommen oder leistungsfähiger) ist als wir.

Die Richtung des Vergleichs garantiert nicht die Richtung des Ergebnisses: Beide Arten des sozialen Vergleichs können negative und positive Auswirkungen haben.

Sozialer Vergleich nach oben

Er ist so viel glücklicher und erfolgreicher als ich.

Soziale Vergleiche können nach oben durchgeführt werden, wobei wir uns mit anderen Personen vergleichen, die als leistungsfähiger wahrgenommen werden als wir. Die typische Neigung besteht darin, nach oben zu vergleichen: Auf die Frage, mit wem sich Personen vergleichen möchten, entschied sich die Mehrheit der Personen für einen Vergleich mit Personen, die höhere Punktzahlen erzielen (Wheeler, 1966).

Dies ist nicht überraschend: Die meisten von uns möchten wissen, wie wir im Vergleich zu anderen, denen es anscheinend besser geht, abschneiden. Dieser Aufwärtsvergleich wird auch als Aufwärtsantrieb bezeichnet (Festinger, 1954).

Der Effekt des sozialen Vergleichs nach oben ist variabel. Manchmal kann ein sozialer Vergleich nach oben sehr motivierend sein; Zum Beispiel könnten wir danach streben, in die Fußstapfen eines Vorbilds zu treten.

Die folgenden Faktoren mildern die Stärke des Aufwärtsantriebs:

  • Der Aufwärtsantrieb ist beim Vergleich stärker verdeckt eher als offen.
    • Zum Beispiel bin ich motivierter, meine Fähigkeiten zu verbessern, wenn ich privat Vergleiche anstellen kann. Aber ich bin weniger motiviert, wenn ich diese Vergleiche persönlich anstellen muss, indem ich mit der Vergleichsperson in Kontakt komme.
  • Der Antrieb nach oben ist stärker, wenn der Einzelne ist nicht gefährdet als minderwertig beurteilt zu werden.
    • Zum Beispiel bin ich motivierter, meine Fähigkeiten zu verbessern, wenn ich nicht das Gefühl habe, dass die Vergleichsperson mich schlecht behandelt oder minderwertig ist. Ich bin weniger motiviert, wenn die Vergleichsperson mich schlecht behandelt.
  • Der Antrieb nach oben ist stärker, wenn der Einzelne ist investiert in der Eigenschaft oder Fähigkeit.
    • Zum Beispiel ist mein Aufwärtsdrang bei Themen, die mich interessieren, stärker. Aber ich habe wenig Aufwärtsdrang für Themen, die mich nicht interessieren.

Wir sind jedoch nicht immer motiviert, unsere Fähigkeiten / Fertigkeiten / Meinungen nach einem sozialen Aufwärtsvergleich zu verbessern, und ein sozialer Aufwärtsvergleich kann sich nachteilig auswirken. Hier einige Beispiele, bei denen ein sozialer Vergleich nach oben nicht produktiv ist und stattdessen zu negativen Verhaltensweisen führt:

  • Festinger (1954) schlägt vor, dass wenn die Vergleichsperson als überlegen oder sehr verschieden von uns angesehen wird, wir sie möglicherweise als keinen brauchbaren Vergleich betrachten;
  • In extremeren Beispielen können wir diese Personen sogar aus unserer sozialen Gruppe ausschließen (Festinger, 1954);
  • Oder wir isolieren uns von anderen (Tesser, 1988);
  • Manchmal entscheiden wir uns, uns selbst zu behindern, indem wir jemanden wählen, der extrem überlegen ist (Shepperd & Taylor, 1999);
  • Wir können die Bemühungen anderer Menschen sabotieren, damit sie weniger gut abschneiden (Pemberton & Sedikides, 2001).
  • Wir können Minderwertigkeitsgefühle entwickeln, weil wir daran erinnert werden, dass wir minderwertig sind, und zu negativen Emotionen wie Depressionen führen (z. B. Marsh & Parker, 1984).

Sozialer Vergleich nach unten

Zumindest habe ich mich nicht vor allen wie diesem Mädchen in Verlegenheit gebracht.

In sozialen Abwärtsvergleichen vergleichen wir uns mit anderen Menschen, denen es schlechter geht.

Dies ist eine häufige Erfahrung, und wir haben alle diese Erfahrung gemacht, bei der wir uns von unserem Verhalten beruhigt haben, indem wir uns mit jemand anderem verglichen haben. Obwohl ein sozialer Abwärtsvergleich wie ein schneller und schmutziger Schritt zur Steigerung unseres Selbstwertgefühls erscheint, sind die Auswirkungen sozialer Abwärtsvergleiche unterschiedlich und können auch zu negativen Ergebnissen führen.

Es war wahrscheinlicher, dass wir in Situationen, in denen unser Selbst- und Wohlbefinden bedroht ist, soziale Abwärtsvergleiche durchführen. Durch diese abwärts gerichteten sozialen Vergleiche fühlen wir uns besser (Wills, 1981).

Abwärtsgerichtete soziale Vergleiche führen auch zu verschiedenen anderen positiven Ergebnissen (z. B. Amoroso & Walters, 1969; Gibbons, 1986; siehe für eine Übersicht suchen Buunk & Gibbons, 2007) wie:

  • Selbstwertgefühl steigern
  • Positive Emotionen wie Glück erleben
  • Angst reduzieren

Einige Forscher haben argumentiert, dass die Wirkung sozialer Vergleiche – nach oben oder unten – vom Individuum abhängt. Die Richtung des Vergleichs garantiert nicht nur positive oder negative Ergebnisse.

Durch soziale Vergleiche nach oben können wir motiviert werden, nach neuen Errungenschaften zu streben, weil jemand wie wir diese Errungenschaften ebenfalls erreicht hat. Wir werden jedoch möglicherweise auch ständig daran erinnert, dass wir jemand anderem unterlegen sind.

Die Theorie des sozialen Vergleichs geht davon aus, dass soziale Vergleiche nach unten unsere Einstellung zu unserem gegenwärtigen Zustand verbessern sollten, und wir können uns trösten, wenn wir wissen, dass es uns schlechter gehen könnte.

Abwärtsgerichtete soziale Vergleiche können uns jedoch unglücklich machen, weil wir daran erinnert werden, dass sich die Situation immer verschlechtern kann, oder wir fühlen uns unglücklich, wenn wir wissen, dass sich die Situation verschlechtern kann.

Wenn Krebspatienten beispielsweise andere Patienten treffen, deren Krankheit weiter fortgeschritten ist, gaben sie an, sich bedroht zu fühlen. Die Erklärung für diese gegenteiligen Befunde ist, dass die anderen Patienten, denen es schlechter ging, daran erinnerten, dass sich ihre Gesundheit verschlechtern könnte (Wood et al., 1985).

12 Beispiele aus der Praxis

„Ich sah irgendwie zu ihm auf. Er war einer der ersten hochkarätigen Sportler, der halb Japaner war. Ich denke, in der Rolle zu sein, die er jetzt ist, und die Leute sagen mir, dass ich das Gesicht von Japans Multikulturalismus bin, davon habe ich immer geträumt. "

Naomi Osaka beschreibt, wie Apolo Ohno ihr Vorbild ist

Jeder von uns hat anekdotische Erfahrungen gemacht, bei denen wir uns auf soziale Erfahrungen nach oben oder unten verlassen haben. Ich habe eine Liste einiger alltäglicher Beispiele bereitgestellt, in denen wir Vergleiche verwenden könnten. Vielleicht finden einige dieser Beispiele Resonanz bei Ihnen?

Vergleiche über…Soziale Vergleiche nach obenSoziale Abwärtsvergleiche
Sportliche Leistung Mein Nachbar inspiriert mich – wenn er einen Halbmarathon laufen kann, kann ich das auch. Ich bin froh zu wissen, dass ich meinen Nachbarn im Halbmarathon geschlagen habe.
Aussehen Meine Freundin hat ihr Zielgewicht erreicht. Wenn sie kann, kann ich es auch. Zumindest trinke ich nicht so viel Alkohol wie andere Leute, die ich kenne.
Arbeitsleistung Mein Kollege schafft es immer, Arbeit und Leben in Einklang zu bringen. Das möchte ich erreichen. Die Situation meiner anderen Kollegen erinnert mich daran, meine Arbeit besser zu planen, damit ich nicht in der gleichen Position bin, in der sie sich befinden.
Intelligenz Meine Freundin ist schlauer als ich – sie versteht es einfach. Mein Kollege kämpft ständig mit den gleichen Lernthemen, während es nur für mich klickt.
Beziehungen Paar Z lässt es so einfach aussehen. Sie verstehen sich so gut und kämpfen nie wie wir. Als ich Paar X kämpfen sehe, werde ich daran erinnert, dankbar für meine Beziehung zu sein. Es könnte viel schlimmer sein!
Geld Ich möchte hart arbeiten, damit ich den gleichen Betrag wie mein Chef verdienen kann. Bevor er es wusste, wurde er enttäuscht. Zumindest habe ich einen Job, aber er könnte sich jeden Tag ändern.

Dies ist nur eine Momentaufnahme einiger Beispiele für soziales Vergleichsverhalten, die wir möglicherweise demonstrieren.

Kontrast vs. Assimilation

Kontrast versus Assimilation

Wenn Sie sich mit anderen vergleichen, können Sie eitel oder bitter werden, denn es wird immer größere und kleinere Personen geben als Sie.

Desiderata

In diesem Artikel habe ich bereits erwähnt, dass soziale Vergleiche nach oben und unten zu negativen oder positiven Ergebnissen führen können. Die Unterscheidung ist nuancierter als nur positive und negative Ergebnisse. Vergleiche können weiter als kontrastiv oder assimilierend klassifiziert werden.

Kontrastive Vergleiche

Kontrastreiche Vergleiche unterstreichen weiter den Unterschied zwischen den verglichenen Personen und uns. Für Aufwärtsvergleiche werden wir als der Vergleichsperson unterlegen angesehen, und für Abwärtsvergleiche werden wir als überlegen angesehen.

Assimilative Vergleiche

Assimilative Vergleiche beschreiben Vergleiche, bei denen die Umstände der verglichenen Personen leicht unsere eigenen sein könnten.

Aufwärts assimilative Vergleiche sind motivierend, weil wir glauben, dass wir das gleiche Erfolgsniveau erreichen können, während abwärts assimilative Vergleiche uns daran erinnern, dass wir es leicht schlechter machen könnten.

Ein guter Weg, um über die Beziehung zwischen Kontrast und Assimilativ nachzudenken, ist, dass Kontrast den Abstand zwischen der Vergleichsperson und uns vergrößert, während Assimilativ die Lücke verringert.

Emotionen im Zusammenhang mit kontrastiven und assimilativen Ergebnissen

Smith (2000) erweitert dieses Argument weiter, indem er argumentiert, dass:

(a) Diese kontrastiven und assimilativen Ergebnisse können spezifisch zu positiven und negativen Gefühlen führen, und

(b) Diese Gefühle können nach innen auf uns selbst oder nach außen auf das verglichene Individuum gerichtet sein.

Er liefert eine äußerst nützliche Abbildung (Abbildung 1 in Smith, 2000), die ich in den folgenden Tabellen repliziert habe.

Bei abwärtsgerichteten sozialen Vergleichen hat die Vergleichsperson (die andere) immer ein Ergebnis, das wir als unerwünscht betrachten, da ihr Ergebnis unserem eigenen unterlegen ist.

Die Emotionen gegenüber der Vergleichsperson, die durch den Vergleich hervorgerufen werden, unterscheiden sich in Bezug auf kontrastive und assimilative Ergebnisse: Im ersten Szenario fühlen wir uns möglicherweise verachtet, während wir im zweiten Szenario Mitleid empfinden.

In sozialen Abwärtsvergleichen können die Ergebnisse für uns wünschenswert oder unerwünscht sein. Kontrastreiche Ergebnisse führen zu wünschenswerten Ergebnissen für uns – das heißt, wir fühlen den positiven Gefühlsstolz, weil wir besser sind -, aber assimilative Ergebnisse erinnern uns daran, dass wir uns in der gleichen Situation wie der Vergleich befinden könnten, und diese Erkenntnis führt zu Angst oder Sorge.

Diese Theorie erklärt, warum Krebspatienten Angst hatten, als sie andere Krebspatienten trafen, denen es schlechter ging: Sie hatten nach unten assimilative soziale Vergleiche angestellt.

Soziale Abwärtsvergleiche
Kontrastive Ergebnisse Assimilative Ergebnisse
Ergebnisse Wünschenswertes Ergebnis für sich Doppelfokus Unerwünschtes Ergebnis für andere Unerwünschtes Ergebnis für sich Doppelfokus Unerwünschtes Ergebnis für andere
Emotionen Stolz Schadenfreude Verachtung / Verachtung Angst / Sorge Sympathie Das Mitleid

Im Gegensatz zum sozialen Vergleich nach unten hat die Vergleichsperson im sozialen Vergleich nach oben immer das gewünschte Ergebnis – wir wollen das erreichen, was sie hat.

Bei kontrastiven Ergebnissen wird der Unterschied zwischen uns und der Vergleichsperson so stark betont, dass wir uns gegen sie ärgern und unser aktueller Zustand unerwünscht ist, was zu Depressionsgefühlen führt.

Assimilative Ergebnisse sind mit positiveren und wünschenswerteren Emotionen verbunden: Wir empfinden Bewunderung für die Vergleichsperson und Optimismus in Bezug auf unseren eigenen Zustand – wir können das gleiche Niveau wie sie erreichen.

Soziale Vergleiche nach oben
Kontrastive Ergebnisse Assimilative Ergebnisse
Ergebnisse Unerwünschtes Ergebnis für sich Doppelfokus Wünschenswertes Ergebnis für andere Wünschenswertes Ergebnis für sich Doppelfokus Wünschenswertes Ergebnis für andere
Emotionen Depression / Schande Der Neid Groll Optimismus Inspiration Bewunderung

Messung des sozialen Vergleichs: Eine Skala

In frühen Forschungen wurde der soziale Vergleich unter Verwendung von Likert-Skalen und offenen Fragen in einem Interview gemessen (z. B. Wood, Taylor & Lichtman, 1985).

Wood et al. (1985) berichteten über eine Gruppe von Patienten, bei denen Krebs diagnostiziert wurde, und fragten sie, wie viel Kontakt sie mit anderen Patienten hatten, ob sie ihre aktuelle Situation mit der anderer Menschen verglichen und fragten, wie gut sie im Vergleich damit umgehen.

Obwohl die Autoren erwarteten, dass sich aus den geschlossenen Fragen Hinweise auf soziale Vergleiche ergeben würden, stellten sie stattdessen fest, dass es während des Interviews viele Fälle gab, in denen soziale Vergleiche spontan erwähnt wurden.

Es zeigte sich, dass die Teilnehmer weniger bereit waren, im Fragebogen offen zu erklären, dass sie soziale Vergleiche anstellten, aber dieses Verhalten wurde in ihren Interviews deutlich.

Obwohl offene Interviews viele Informationen liefern können, kann es schwierig sein, qualitative Daten zu analysieren. In solchen Situationen würde das offene Interview transkribiert und dann von zwei unabhängigen Codierern unter Verwendung eines Logbuchs codiert.

Alle Meinungsverschiedenheiten in der Codierung müssten gelöst werden, bevor die Codierung fortgesetzt werden kann. Obwohl auf diese Weise gesammelte Daten äußerst nützlich sind, besteht kein Zweifel daran, dass ihre Analyse mühsam und zeitaufwändig ist.

Gibbons und Buunk (1999) haben die harte Arbeit für uns geleistet und das Vergleichsorientierungsmaß Iowa-Niederlande (INCOM) entwickelt, das aus 11 Skalenelementen besteht, die nach dem sozialen Vergleich fragen. Von den 11 Punkten stellen sechs Fragen die Fähigkeit.

Zum Beispiel:

  • Ich achte immer sehr darauf, wie ich Dinge mache, im Vergleich dazu, wie andere Dinge tun.

Die restlichen fünf Punkte fragen nach Meinungen. Zum Beispiel:

  • Ich möchte immer wissen, was andere in einer ähnlichen Situation tun würden.

Für jeden Punkt geben die Teilnehmer ihren Grad der Übereinstimmung auf einer Fünf-Punkte-Skala an, die von Ich stimme überhaupt nicht zu bis Ich stimme voll zu. Die Skala weist eine hohe Zuverlässigkeit auf (zwischen 0,78 und 0,85 für verschiedene Proben), was darauf hinweist, dass die Messungen stabil sind.

Trotz der hohen Zuverlässigkeit akzeptieren und erkennen die Forscher, dass das Eingestehen sozialer Vergleiche als sehr unerwünscht angesehen wird. Aus diesen Gründen ist es wahrscheinlich immer besser, jede Bewertung mit einem offenen Interview oder Fragen zu beantworten, um einige der Antworten auf der Skala zu untersuchen (Buunk & Gibbons, 2007).

Sozialer Vergleich und Depression

sozialer Vergleich und Depression

Obwohl wir uns alle auf soziale Vergleichsverhalten einlassen, tun wir dies möglicherweise mit unterschiedlichen Raten – manche Menschen führen häufiger Vergleiche durch als andere.

Buunk und Gibbons (2007) argumentieren, dass Menschen mit bestimmten Persönlichkeitstypen eher soziale Vergleiche anstellen.

Insbesondere Personen mit den folgenden Merkmalen nehmen eher an sozialen Vergleichen teil (Buunk & Gibons, 2007):

  • Erhöhtes öffentliches und privates Selbstbewusstsein
  • Einfühlsamer und sensibler gegenüber anderen
  • Ein Interesse daran, wie andere Menschen sich fühlen
  • Hoher Narzissmus
  • Geringes Selbstvertrauen
  • Hohe Neurotik

Es wurde angenommen, dass ein sozialer Vergleich nach oben zu negativeren Gefühlen führt (z. B. Scham, Minderwertigkeit); Die Forschung ist jedoch nicht eindeutig. Ein sozialer Vergleich nach oben kann hilfreich sein, da er eine Selbstverbesserung ermöglicht. Zum Beispiel könnten wir uns motiviert fühlen, unsere Leistung zu verbessern (Collins, 1996).

Für Menschen, die an Depressionen leiden, kann der soziale Vergleich gemischte Auswirkungen haben. Klinisch depressive Personen, die angaben, häufig soziale Vergleiche angestellt zu haben, erleben eine positive Stimmungsänderung, wenn ihre Bestrebungen leicht erreichbar waren (d. H. Assimilativer sozialer Vergleich nach oben).

Wenn es jedoch schwierig war, das Aspirationsniveau / die Vergleichsperson zu erreichen (d. H. Einen kontrastiven sozialen Vergleich), erlebten sie eine nachteilige Veränderung ihrer Stimmung (Buunk & Brenninkmeijer, 2001).

Diese Ergebnisse legen nahe, dass die Wahl der Vergleichsperson oder der Grad der Aspiration für bestimmte Subpopulationen wichtig ist. Es gibt zusätzliche Hinweise darauf, dass Personen, die weniger soziale Vergleiche anstellen, im Vergleich zu Personen, die weniger soziale Vergleiche anstellen, negativer auf soziale Abwärtsvergleiche reagieren (z. B. Buunk, Oldersma & De Dreu, 2001).

Ihre stärkere Reaktion auf soziale Abwärtsvergleiche spiegelt sich nicht in sozialen Aufwärtsvergleichen wider. Die Autoren gehen davon aus, dass die nach unten gerichteten sozialen Vergleiche die Teilnehmer an ihre eigene Situation erinnern und folglich ihr Unglück erhöhen.

Die Verbindung zwischen Social Media und Selbstachtung

Social Media und Selbstwertgefühl

Social-Media-Plattformen wie Twitter, Facebook und Instagram sind gute Beispiele für moderne Möglichkeiten des sozialen Vergleichs.

Wir können die Fotos unserer Freunde durchsuchen, Updates über ihr Leben lesen und mehr über große und besondere Ereignisse erfahren.

Social-Media-Beiträge sind jedoch überwältigend, weshalb wir häufig soziale Vergleiche nach oben anstellen. Es gibt Hinweise darauf, dass die zunehmende Nutzung sozialer Medien mit negativeren Gefühlen verbunden ist.

Eine Erklärung dafür ist, dass wir in sozialen Medien mehr soziale Vergleiche nach oben führen als im wirklichen Leben, was zu Minderwertigkeitsgefühlen und Neid führt. Es gibt einige Hinweise darauf, dass die sofortige Nutzung von Social Media zu Folgendem führt:

  • erhöhte depressive Symptome (Feinstein et al., 2013).
  • Erfahrung von depressiven Episoden drei Wochen später (Feinstein et al., 2013).
  • geringeres Selbstwertgefühl (de Vries & Khne, 2015; Liu et al., 2017).
  • Unterkörperbild (de Vries & Khne, 2015; Liu et al., 2017).

Die Beziehung zwischen dem sozialen Aufwärtsvergleich in sozialen Medien und Depressionen ist komplizierter als es scheint: Das Vorhandensein von Optimismus vermittelt diese Beziehung weiter.

Teilnehmer mit hohem Optimismus erlebten eine schwächere Beziehung zwischen der Nutzung sozialer Medien und den Symptomen einer Depression. Der Optimismus untermauerte sie vor den schädlichen Auswirkungen des sozialen Vergleichs nach oben auf die sozialen Medien. Bei Teilnehmern mit geringem Optimismus waren die nachteiligen Auswirkungen eines sozialen Aufwärtsvergleichs stärker ausgeprägt: Diese Personen berichteten auch über mehr resultierende depressive Symptome.

Ein besserer Ansatz: Dankbarkeit

Dankbarkeit löst sozialen Vergleich

Hören Sie auf, sich mit anderen Menschen zu vergleichen, entscheiden Sie sich einfach dafür, glücklich zu sein und Ihr eigenes Leben zu führen.

Roy T. Bennett, Das Licht im Herzen

Eine der Herausforderungen der Theorie des sozialen Vergleichs besteht darin, zu entscheiden, mit wem wir uns vergleichen wollen, zumal das Ergebnis des sozialen Vergleichs je nach Art des Vergleichs (kontrastiv / assimilativ) sowie unseren Merkmalen unterschiedlich ist.

Dies kann besonders wichtig sein für Menschen, die von einer Phase ihres Lebens in eine andere übergehen und nicht wissen, ob sie die optimale Leistung erbringen.

Zum Beispiel könnten sich Studenten, die an einer Universität studieren, von akademischen und sozialen Erwartungen überfordert fühlen, und Absolventen, die ihren ersten Job beginnen, könnten sich auch auf soziale Vergleiche stützen, um ihre Leistung beurteilen zu können. Weitere Informationen hierzu finden Sie in unserem Beitrag zum positiven Übergang nach der Schule.

Leider können diese Vergleiche unrealistisch sein oder zu nicht nachhaltigem Verhalten führen. Was können wir stattdessen tun, wenn wir das wissen?

Dankbarkeit entwickeln

Eine Antwort ist, eine Haltung der Dankbarkeit einzunehmen. Keine Sorge – wir wissen, dass dies leichter gesagt als getan ist. Es gibt jedoch zahlreiche Belege dafür, dass die Konzentration auf Dankbarkeit und nicht auf negative Umstände, neutrale Ereignisse, die weder positiv noch negativ sind, oder nach unten gerichtete soziale Vergleiche zu Folgendem führt:

  • erhöhter positiver Effekt,
  • besserer Schlaf,
  • ein höheres Maß an Optimismus (was ein Puffer gegen die negativen Auswirkungen von sozialen Vergleichen nach unten ist) und
  • mehr prosoziales Verhalten (Emmons & McCullough, 2003).

Befolgen Sie das von Emmons und McCullough (2003) verwendete Verfahren, um Dankbarkeit zu entwickeln:

  • Machen Sie eine Liste von fünf Dingen, für die Sie in Ihrem Leben dankbar sind.
  • Versuchen Sie, Elemente nicht zu wiederholen.
  • Mach dir keine Sorgen, wenn die Gegenstände groß oder klein sind.
  • Mach diese Übung jeden Tag.

Wenn Sie Hilfe bei der Suche nach Gegenständen benötigen, denken Sie an etwas zurück, das in der letzten Woche passiert ist und für das Sie dankbar sind.

Ändern Sie die Vergleichsperson von einer Person in eine Periode

Wenn Sie Schwierigkeiten haben, soziale Vergleiche zu unterlassen, versuchen Sie, die sozialen Vergleiche neu zu gestalten, damit Sie Dankbarkeit ausdrücken können. Versuchen Sie auch, jemanden als Vergleichsperson zu identifizieren, verwenden Sie jedoch einen abstrakten Vergleichspunkt wie den, den Fagley bei der Messung der Wertschätzung verwendet hat:

  • Ich denke über die schlimmsten Zeiten in meinem Leben nach, um zu erkennen, wie glücklich ich jetzt bin.

In diesem Artikel ist der Bezugspunkt eine frühere, negativere Zeit des eigenen Lebens. Wenn Sie diesen Vergleichspunkt anstelle einer anderen Person verwenden, können Sie sich möglicherweise auf die positiven Aspekte Ihres aktuellen Lebens konzentrieren.

Eine Nachricht zum Mitnehmen

Soziale Vergleiche sind normal – wir alle beschäftigen uns mit diesen Verhaltensweisen. Manchmal fühlen wir uns durch diese Verhaltensweisen besser und sie können motivierend sein. Sie können jedoch auch zu schädlichen Nebenwirkungen führen.

Die Forschung über soziale Vergleiche ist komplex und nicht eindeutig. Dennoch scheint ein Muster klar zu sein: Das Ergebnis sozialer Vergleiche hängt davon ab, wer wir sind, mit wem wir uns vergleichen und was wir vom Vergleich erwarten.

Es gibt viele weitere nützliche Möglichkeiten, um das Selbstwertgefühl zu entwickeln, und es ist kaum gesund, anderen Erfolgen nachzujagen, damit Sie stolz auf sich selbst sein können. Jeder von uns wurde unter einzigartigen Umständen in einer einzigartigen Umgebung geboren, und unsere Erfolge werden nicht durch die Menschen eingeschränkt, mit denen wir uns vergleichen. Stattdessen sollten wir dankbar sein für das, was wir haben erreicht und dankbar, dass wir können fortsetzen to achieve what we desire.

Adopting this attitude can be difficult – especially when we feel uncertain, stressed out, or afraid – but the comparison point in a gratitude exercise remains constant despite our surroundings and circumstances, and in that, we can feel content.

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