Mir geht es jetzt größtenteils gut, aber wie sieht es in 2 Wochen aus?

Vor ein paar Jahren war ich wochenlang ohne Kontakt zu anderen Menschen. Es war eine Zeit, in der die Leute, die ich am häufigsten sehe, einfach weg waren oder aus irgendeinem Grund anderweitig beschäftigt waren. Anstatt das zu tun, was auf natürliche Weise geschehen sein könnte, und mich an die Menschen zu wenden, die ich nicht so oft sehe, beschloss ich, die Erfahrung in ein Experiment umzuwandeln.

Wie lange würde es dauern, bis meine charakteristische Liebe zur Einsamkeit zu Einsamkeit und Elend wird? Ich schrieb über die Erfahrung in der Washington Post in Ich war mein ganzes Leben lang Single. Ich werde selten einsam. Hier ist die kürzeste Zusammenfassung:

Die erste Woche war pure Glückseligkeit. Während der zweiten Zeit vermisste ich bedeutungsvolle Interaktionen mit anderen Menschen, aber mir ging es immer noch größtenteils gut. Aber dann war ich fertig.

Das war meine Antwort. Ich konnte ungefähr 14 Tage durchhalten, bevor ich anfing, andere Menschen wirklich zu vermissen.

Ich denke jetzt aus dem offensichtlichen Grund darüber nach. Es ist Coronavirus-Zeit. Ich bin in Kalifornien, einem der Staaten, in denen jeder befohlen wurde, zu Hause zu bleiben. Außerdem gehört ich mit meinem Alter (66) zu einer besonderen Risikokategorie von Menschen, die aufgefordert werden, selbst die erlaubten Ausflüge wie den Einkauf von Lebensmitteln einzuschränken.

Es ist weniger als eine Woche her, seit ich das letzte meiner sozialen Engagements abgesagt habe. Im Gegensatz zu meiner Erfahrung während meines Experiments vor einigen Jahren kann ich nicht sagen, dass diese erste Woche reine Glückseligkeit war.

In gewisser Hinsicht war es in Ordnung. Ich finde Kokon tröstlich und vertraut. Meine täglichen Routinen handeln von dem, was sie immer waren, außer dass sie nicht mehr von gelegentlichen Mittag- oder Abendessen oder anderen Zusammenkünften unterbrochen werden.

Diesmal habe ich auch einen Vorteil gegenüber dem letzten. Ich habe viel Kontakt mit anderen Menschen per E-Mail, Social Media und gelegentlichem Telefonanruf.

Aber diesmal ist es anders. Ich habe ein geringes Gefühl der Angst, das am ersten Tag kaum zu erkennen war, aber seitdem jeden Tag ein bisschen eindringlicher geworden ist. Ich würde mich immer noch nicht ängstlich oder ängstlich nennen. Doch diese täglichen Berichte über eine zunehmende Anzahl von COVID-19-Diagnosen und Todesfällen erregen meine Aufmerksamkeit, ebenso wie die besorgniserregenden Vorhersagen und die Berichte über schockierende Defizite im Krankenhausraum sowie im Personal und in der persönlichen Schutzausrüstung.

Ein weiterer großer Unterschied zum letzten Mal besteht darin, dass diese Zeit der sozialen Distanzierung auferlegt wurde. Es war nicht meine Wahl. Menschen wollen Kontrolle über ihr Leben. Alleinstehende schätzen ihre Freiheit noch mehr als andere.

Dies fühlt sich eher wie die Folgen des 11. September an, in dem Sinne, dass ich einfach nicht von den Nachrichten wegschauen kann. Ich weiß, es ist eine schlechte Idee, sich zu sehr zu beschäftigen, aber ich höre nicht immer wieder dieselben Berichte. Stattdessen gibt es eine Art Horrorfilm-Progression. Der erste Coronavirus-Fall in Kalifornien wurde gemeldet. Dann der erste Fall in Südkalifornien. Dann der erste Fall in der Grafschaft neben meiner. Dann noch ein paar da. Dann wurde endlich jemand in meiner eigenen Grafschaft diagnostiziert, und jetzt gibt es jeden Tag mehr.

Niemand weiß, wie lange das dauern wird. Das unterscheidet sich auch von meinen bisherigen Erfahrungen. Ein großer, beunruhigender Unterschied.

Eine letzte Sache ist ganz anders, so wie ich es nie vorhergesagt hätte. Ich studiere Psychologie. Ich frage mich, ob wir Menschen aus dieser Erfahrung herauskommen werden, die sich grundlegend verändert hat.

Ich schreibe ein Buch über Menschen, die im Herzen Single sind. Eines der Kapitel, die ich am liebsten geschrieben habe, ist das über die Einsamkeit und wie sehr wir Single-at-Heart-Typen unsere Zeit alleine schätzen. Werden wir uns immer noch so fühlen, wenn uns monatelang Zeit für sich allein auferlegt wird?

Und was ist mit den Menschen, die es lieben, mit anderen Menschen zu leben? Wer ärgert sich über das Gespenst der Einsamkeit, wenn er überhaupt über die Möglichkeit nachdenkt, Zeit für sich zu haben? Werden sie sich auch anders fühlen, nachdem sie Monat für Monat mit anderen Menschen zusammengebracht wurden?

Ich frage mich, wer sonst noch etwas überdenkt, was sie noch nie in Frage gestellt haben.

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