Maschinen: Der große Equalizer

Ich habe letzte Woche endlich meine Tonka-Lektion bekommen. Was ist eine Tonka-Lektion? Tonka gehört meinem Nachbarn Steve, einem pensionierten Park Ranger. Steve verbringt seinen Ruhestand damit, härter zu arbeiten als jeder andere Angestellte, den ich kenne, und verwandelt sein 7,5 Hektar großes Waldgrundstück in einen eigenen Park.

Steve erledigt den größten Teil seiner Arbeit mit seinem eigenen Minibagger, den er Tonka nannte und für den er tatsächlich ein Namensschild hat. Er liebt diese Maschine und er betreibt sie wie eine Erweiterung seines eigenen Körpers. Ich habe kürzlich beobachtet, wie er es um unsere Ringstraße fuhr und den Arm so leicht senkte, um einem tief hängenden Ast auszuweichen. Ich bemerkte nie, dass sich seine Hände auf den Bedienelementen bewegten.

Steve behandelt Tonka wie ein geliebtes Haustier. Einmal parkte er es vor meinem Haus, bevor er für 2 Wochen in den Urlaub ging. Ich habe einem Freund ein Foto mit der Überschrift geschrieben. Er bittet mich nie, mich zu streicheln. Er lässt seinen Hund einfach in meinem Garten.

Tonka in Ruhe

Steve bemerkte mein Interesse an der Maschine und fragte mich, ob ich lernen möchte, wie man Tonka bedient. Oh ja! Hauptsächlich wegen der Mystik, weil das Fahren eines Baggers mit den großen Jungs spielt und weil ich weiß, was es für Steve bedeutete, mich versuchen zu lassen, mit Tonka verbunden zu sein, wie ich es mit meinem Fahrrad bin. Es war eine Ehre, nur gefragt zu werden. Monate vergingen und schließlich bekam ich letzte Woche meine Lektion, während meine liebe Freundin Jill zu Besuch war. Ich denke, Steve wusste, dass der Show-Off-Anreiz mich da rausbringen würde.

Ich hätte diese Herausforderung vielleicht nur ungern von jemand anderem annehmen wollen, aber ich habe gesehen, wie Steve anderen Menschen Dinge beigebracht hat. Er ist ein Naturtalent darin, Dinge aufzuschlüsseln und Ihnen zu sagen, was Sie wissen müssen, wenn Sie es wissen müssen, damit Sie nicht mit allen Informationen auf einmal überfordert sind. Und bei ihm dreht sich alles um Sicherheit. Ich vertraute darauf, dass er mich nicht in eine Situation bringen ließ, die sich für eine Episode von Northern Rescue eignen würde.

Wir suchten uns einen sonnigen Februar-Tag aus, kalt, aber mit einem erdigen Frühlingsschimmer in der Luft. Wir gingen in den Hinterhof, wo Steve mehrere Haufen Kompost, Holzspäne und Schmutz in verschiedenen Stadien der Mutterbodenproduktion hat. Jill stand mit ihrem iPhone in ihrem eleganten Ledermantel zur Seite und war bereit, ein Video von meinem ersten Versuch mit der Steuerung aufzunehmen. Das Gewicht auf dem Sitz war überraschend hart, es gibt zwei hohe Stufen und während ich ein versierter Radfahrer bin, bin ich auch eine 56-jährige Frau, die sich eine schwere Knieverletzung zugezogen hat. Aber ich stieg auf meinen Platz und dachte über die verschiedenen Griffe nach. Ich geriet für einen Moment in Panik darüber, was sie alle tun.

Das musste ich noch nicht wissen. Zuerst gab mir Steve die 101 für Tonka Anatomy. Das ist dein Arm, sagte er und deutete auf das geschäftliche Ende der Maschine. Dies ist deine Schulter, er tätschelte das erste Gelenk, an dem sich der Arm auf und ab bewegen konnte. Hier ist der Ellbogen, er tätschelte das mittlere Gelenk, das die Bewegung nach außen und innen fein abstimmt. Und hier ist dein Handgelenk und deine Hand, er deutete auf die Schaufel am Ende. Bei jedem Schritt hob er seinen eigenen Arm in einer Simulation von Tonkas und ich kopierte ungeschickt mit meinem eigenen.

Dann sagte er: Bevor Sie beginnen, müssen Sie wissen, was Ihre Aufgabe ist, und einen Plan erstellen. Heute ist es Ihre Aufgabe, diesen Dreckhaufen zu mischen. Ich wusste schon über das Mischen Bescheid; Um einen guten Mutterboden zu erhalten, musste der Stapel von Zeit zu Zeit umgedreht werden, um das der Luft ausgesetzte Material und das Material auf der Innenseite des Stapels auszutauschen, das thermisch kompostiert. Einen Komposthaufen zu stören, war etwas, was ich schlecht machen konnte, ohne viel Schaden zu verursachen.

Okay, mach es an, befahl Steve. Ich drehte den Schlüssel und Tonka erwachte unter mir zum Leben. Obwohl ich nur die Zündung eingeschaltet hatte, verspürte ich einen Nervenkitzel. Niemand in meiner Familie hatte jemals einen Bagger eingeschaltet! Als nächstes ließ er mich jeden Hebel ausprobieren, um zu sehen, was er tat. Die Schulter zitterte auf und ab, der Ellbogen bewegte sich hin und her und allmählich bekam ich etwas Kontrolle über die Bewegungen. Tonka schaukelte und vibrierte so stark, dass ich wusste, dass ich später Schmerzen haben würde, und Steve zeigte mir, wie ich die Stabilisatorklinge ablegen konnte. Das hat mir sehr geholfen und ich habe angefangen Spaß zu haben. Langsam nahm ich eine Schaufel Erde, drehte mich nach links und ließ sie fallen, wo ich einen neuen Stapel machte. Ich bemerkte, dass sich die Steuerung wie ein Joystick bewegte und meine rechte Hand sich in einem Bogen bewegte, um nach vorne zu greifen, den Schmutz zu ergreifen und ihn aufzunehmen. Ich übte, das reibungslos zu versuchen. Bevor ich es wusste, nahm ich den gesamten Boden auf, den ich erreichen konnte, und musste auf den Gleisen zurückrollen. Ich wandte mich an Steve, wohin der Sam Hill ging.

Steve war auf einer Leiter auf der anderen Seite des Hofes und schnitt mit unserem Nachbarn Paul den Birnbaum. Wie konnte er mich auf diesem Biest in Ruhe lassen? Ich könnte getötet werden! Dann dachte ich, Steve wäre niemals von mir weggegangen, wenn ich mich selbst verletzt oder seine Maschine beschädigt hätte. Dies war seine Art zu sagen: Du hast das!

Ich lachte vor Freude, als mir klar wurde, dass ich wusste, was ich tun sollte. Ich hob das Stabilisatorblatt und zog dann den Griff auf beiden Schienen vorsichtig zurück, damit er sich gerade nach hinten bewegte. Es hat! Ich setzte die Klinge wieder ab und bewegte einen anderen Teil des Stapels. Noch zweimal bewegte ich die Maschine, um mehr Schmutz zu erreichen. Als ich nicht mehr konnte, war ich bereit, fertig zu werden, und die arme Jill war bereit, hineinzugehen und sich aufzuwärmen.

Ich schaute auf den Dreckhaufen, den ich bewegt hatte. Es musste mindestens 5 Kubikmeter sein! Ich hätte Tage gebraucht, um das mit meinen geschwächten Armen zu schaufeln. Tonka hat mich super stark gemacht. Der einzige Unterschied zwischen mir und Steve war jetzt der der Geschicklichkeit. Mit genügend Übung meinerseits könnten wir Rennen fahren, um unsere Dreckhaufen zu bewegen, und wir wären gleichberechtigt. Ausnahmsweise hatte ich keine Lust, selbstironische Witze über meinen bionischen Arm mit seiner Stange und 8 Schrauben zu machen. Dieser bionische Arm hätte Lindsay Wagner stolz gemacht.

Ich konnte in dieser Nacht wegen der Schmerzen kaum schlafen. Das nächste Mal weiß ich, dass ich die Klinge zuerst ablegen muss, und das erspart mir viel Ärger. Wie Steve oft sagt: Das nächste Mal machst du es schneller, einfacher und besser.

Ich übe weiter, dass dieser Summerno-Komposthaufen immer besser belüftet wird. In diesem Winter, wenn Steve mit seiner Frau Cathi Snowbirding macht, werden meine Nachbarn zu mir schauen, um uns von unserer gemeinsamen Ringstraße zu pflügen. Ich, derjenige, der darauf wartet, dass ein Nachbar mit einem starken jungen Rücken und Armen meinen Weg schaufelt, werde derjenige sein, der mit Tonka brüllt, die als Schneepflug ausgetrickst wurde, um den Tag zu retten.

Aus meinem Bürofenster sehe ich, wie Steve Tonka für die Nacht weglegt. Er geht in die untergehende Sonne und in meinen Gedanken wird er von James Cromwell gespielt. Er tätschelt Tonkas Schaufel und sagt: Das werde ich tun, Tonka. Das wird gehen.

Haben Sie eine Maschine gemeistert, die Sie den Menschen um Sie herum gleichgestellt oder stärker gemacht hat? Erzähl uns davon.

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