Wie die Stoiker uns während des Coronavirus-Ausbruchs ruhig halten können

Als Psychiater habe ich Dutzende von Patienten gesehen, die an einer Panikstörung leiden – einer biologisch bedingten Erkrankung, die für die betroffene Person eine immense Belastung und Unfähigkeit verursachen kann. Aber die Art von Panik, die sich als Reaktion auf den Ausbruch des Coronavirus ausbreitet, kann weltweit zu Bedrängnis und Unfähigkeit führen – es sei denn, wir alle haben es in den Griff bekommen. Es stellt sich heraus, dass die alte Philosophie des Stoizismus genau das ist, was die Welt braucht, um sich zu beruhigen.

Wenn wir den Begriff stoisch hören, denken viele von uns an den Satz, der eine steife Oberlippe oder ein Bild behält, von dem der berühmt-stoische Charakter stammt Star TrekMr. Spock. In der Neuzeit hat das Wort stoisch oft eine negative Konnotation angenommen, was auf eine Person hindeutet, die Emotionen jeglicher Art unterdrückt, auch positive wie Freude. Für einige bedeutet der Begriff eine Art resignierten Fatalismus, der dazu anregt, den Status Quo in Kauf zu nehmen, egal wie schlimm die Dinge auch sein mögen.

Alle diese Charakterisierungen sind falsch oder bestenfalls grobe Vereinfachungen einer tiefen und komplexen spirituellen Tradition. Wenn wir die alten Stoiker lesen – Philosophen wie Epictetus, Marcus Aurelius und Seneca – entdecken wir eine Philosophie des hartgesottenen Realismus, aber nicht der passiven Selbstzufriedenheit. Die Stoiker glaubten, dass wir die Dinge akzeptieren müssen, die wir nicht ändern können, und daran arbeiten müssen, Dinge zu ändern, die in unserer Macht stehen, sich zu ändern. Sie glaubten, dass wir in Harmonie mit der Natur leben sollten, die sie als eine Art rationale, regierende Macht betrachteten, die man die nennt Logos. Das Hauptziel des Stoizismus ist es, uns zu lehren, wahre Freude durch wohlwollendes Handeln in Übereinstimmung mit unserer natürlichen Vernunft zu finden.

Der römische Kaiser und Philosoph Marcus Aurelius erklärte: Dinge berühren die Seele nicht. Diese täuschend einfache Aussage ist der Grundstein im Bogen der stoischen Philosophie. Marcus meinte damit, dass wir nicht durch Ereignisse, Menschen oder Dinge gestört werden, sondern durch die Meinungen wir bilden aus ihnen. Wie er es ausdrückte, kommen unsere Störungen nur von der Meinung, die in uns ist.

Shakespeare drückte es so aus: Es gibt nichts Gutes oder Schlechtes, aber das Denken macht es so. (Weiler, Akt 2, Szene 2).

Wenn dieser Knöchelkopffahrer auf der Autobahn vor Ihnen schneidet, ist es nicht die Handlung selbst, die Sie wütend macht, sondern die Meinung, Sie bilden es (Wie kann er es wagen, mir das anzutun? Was für ein Idiot! Was für eine Empörung! – natürlich in salziger Sprache). So auch mit dem Coronavirus. Während es normal ist, Angst vor diesem Ereignis zu haben, würden die Stoiker sagen, dass wir Panik vermeiden können, indem wir Perspektive gewinnen und klar über den Ausbruch nachdenken. Die stoische Perspektive hat unsere moderne kognitive Verhaltenstherapie und rationale emotionale Verhaltenstherapie stark beeinflusst.

Eine der zentralen Lehren des Stoizismus besteht darin, sich auf Dinge zu konzentrieren, die in unserer Macht stehen, und sich keine Sorgen über Dinge zu machen, über die wir wenig oder keine Kontrolle haben. Und was ist in unserer Macht? Unsere Fähigkeit, klar und rational zu denken (unter der Annahme einer normalen Gehirnfunktion); ethisch handeln; und unsere Verpflichtungen als Bürger zu erfüllen. Was ist nicht in unserer Macht zu kontrollieren? Zunächst die Meinungen anderer über uns, einschließlich ihres Lobes, ihrer Beleidigungen und ihres Klatsches. Dann gibt es die lange Liste von Katastrophen und Katastrophen, die außerhalb unserer Kontrolle liegen: Tornados, Erdbeben, Tsunamis, Blitzeinschläge und, ja – Virusausbrüche und Pandemien.

Wie würde ein Stoiker mit dem aktuellen Ausbruch von Coronavirus umgehen? Erstens würde er oder sie alles tun, um die Realität der Situation zu erfahren. Wenn Sie beispielsweise verstehen, dass das Coronavirus zwar hoch ansteckend ist, 75% bis 80% der Patienten eine leichte Krankheit haben und sich erholen. (Ungefähr 15% -20% erfordern eine fortgeschrittene medizinische Versorgung) .1 Und ja – die (ungefähr) 2-3% ige Sterblichkeitsrate ist sehr ernüchternd und beunruhigend. Nach dem, was wir jetzt wissen, ist die Sterblichkeitsrate des Coronavirus jedoch viel niedriger als beispielsweise beim SARS-Virus (schweres akutes respiratorisches Syndrom), das eine Sterblichkeitsrate von fast 10% aufwies .2

Zweitens würde sich der Stoiker auf praktische, vernünftige Schutzschritte konzentrieren, anstatt sich auf Worst-Case-Szenarien zu beschränken. Der beste Rat der Experten ist häufiges, gründliches Händewaschen. Gesichtsmasken können dazu beitragen, die Verbreitung des Virus auf andere zu verringern, schützen den Träger jedoch wahrscheinlich nicht vor der Ansteckung mit Coronavirus. Und als guter und verantwortungsbewusster Bürger wird der Stoiker andere schützen, indem er bei Krankheit zu Hause bleibt. Weitere fundierte Ratschläge finden Sie auf der Website der Centers for Disease Control 3 und im Artikel von Dr. John Grohol.

Diejenigen, die mit Stoizismus nicht vertraut sind, könnten durch einen zuvor erwähnten Punkt verwirrt sein. Wenn die Stoiker daran glauben, im Einklang mit der Natur zu leben, warum würden sie dann nicht einfach einen Virusausbruch als Teil der Natur akzeptieren? Und würde das nicht bedeuten, dass sie angesichts des Coronavirus-Ausbruchs nichts unternehmen würden? Nun, nein, so denken Stoiker nicht wirklich. Sie mögen einen Virusausbruch zwar als ein vollkommen natürliches Ereignis ansehen, aber Mensch Die Natur schreibt vor, dass wir auf uns und unsere Mitmenschen aufpassen. In der Tat ist es unsere Pflicht, dies als Teil einer rationalen menschlichen Gemeinschaft zu tun.

Verweise

  1. Schneider, M. E. (2020, 29. Februar). USA melden ersten Tod von COVID-19 im Bundesstaat Washington. MD Edge. https://www.mdedge.com/internalmedicine/article/218139/coronavirus-updates/us-reports-first-death-covid-19-possible
  2. Soucheray, S. (24. Februar 2020). Eine Studie mit 72.000 COVID-19-Patienten ergab eine Sterblichkeitsrate von 2,3%. Zentrum für Forschung und Politik im Bereich Infektionskrankheiten. http://www.cidrap.umn.edu/news-perspective/2020/02/study-72000-covid-19-patients-finds-23-death-rate
  3. Teilen Sie Fakten über COVID-19: Kennen Sie die Fakten über die Coronavirus-Krankheit 2019 (COVID-19) und helfen Sie dabei, die Verbreitung von Gerüchten zu stoppen. Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten. https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/about/share-facts.html?CDC_AA_refVal=https%3A%2F%2Fwww.cdc.gov%2Fcoronavirus%2F2019-ncov%2Fabout%2Fshare-facts- stop-angst.html

Zur weiteren Lektüre:

Ein Leitfaden für das gute Leben: Die alte Kunst der stoischen Freude, durch William B. Irvine. Oxford University Press, 2008

Alles hat zwei Griffevon Ronald W. Pies. Hamilton Books, 2008.

Ein Leitfaden für rationales Leben. Albert Ellis und Robert A. Harper. Wilshire BookCompany, 1975.

Viele Artikel über Stoizismus finden Sie auf dieser Website: https://modernstoicism.com/

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