Khat: Alles, wovor Sie Angst hatten zu fragen

Khat oder Qat ist eine Droge, die in den Blättern eines wilden ostafrikanischen Strauchs namens Catha edulis vorkommt und das Stimulans Cathinon des Zentralnervensystems enthält. Das Kauen von Khat ist an jahrtausendealte soziale und kulturelle Traditionen gebunden, hauptsächlich in Nordostafrika und auf der Arabischen Halbinsel, wo die Pflanze weit verbreitet ist. Während es traditionell ein Brauch war, der mit älteren muslimischen Männern in Verbindung gebracht wurde, hat seine Verwendung in den letzten Jahren bei Frauen und jüngeren Menschen zugenommen. Zum Beispiel kauen fast 30% der jugendlichen Mädchen und über 70% der jugendlichen Jungen in Ostäthiopien Khat.

Cathinone ist eine von Schedule I kontrollierte Droge, daher ist Khat in den USA und Kanada illegal, in einigen anderen Ländern jedoch nicht. Es ist legal in Ländern wie Äthiopien, Somalia, Jemen und Kenia.

Auch bekannt als: Einige der gebräuchlichen Namen, die mit Khat verbunden sind, sind Qat, Kat, Chat, Miraa und Quaadka.

Medikamentenklasse: Khat hat eine stimulierende Wirkung, wenn es ähnlich wie die Blätter der Kokapflanze gekaut wird, aus der Kokain hergestellt wird.

Häufige Nebenwirkungen: Nebenwirkungen sind erhöhte Atmung, erhöhter Blutdruck, Arrhythmien und erweiterte Pupillen. Regelmäßige Anwendung kann auch zu Karies, Zahnfleischerkrankungen, Geschwüren und Verstopfung führen.

Wie man Khat erkennt

Khat-Blätter sind oft grün oder grün-braun. Die Blätter haben im frischen Zustand ein glänzendes Aussehen, das sich beim Trocknen ledrig gelbbraun färbt. Es kann manchmal mit Marihuana verwechselt werden. Die Blätter der Khat-Pflanze werden oft zu einem Bündel zusammengepackt und in Bananenblätter gewickelt. Die Blätter werden meistens frisch gekaut, da die aktiven Bestandteile der Pflanze beim Austrocknen schnell zerfallen. Getrocknete Blätter werden manchmal als Tee verwendet, obwohl die Wirkungen weniger stark sind.

Was macht Khat?

Die Wirkung von Khat ähnelt der anderer Stimulanzien wie Koffein. Benutzer werden möglicherweise gesprächig, aufmerksam, begeistert und erleben Euphorie. Einige fühlen ein erhöhtes Selbstwertgefühl, andere beschreiben eine gesteigerte Vorstellungskraft und die Fähigkeit, Ideen zu assoziieren.

Khat wird normalerweise gekaut, oft mehrere Stunden in der Wange gehalten und regelmäßig gekaut. Kausitzungen dauern normalerweise 34 Stunden. Khat kann auch getrocknet und als Tee konsumiert werden, ist aber im frischen Zustand am wirksamsten.

Da das Kauen von Khat ein wichtiges soziales Ritual in der somalischen, jemenitischen und äthiopischen Kultur ist, trägt es dazu bei, das Gefühl der Verbindung zur Gemeinschaft und zu Hause unter Menschen aufrechtzuerhalten, die in andere Teile der Welt ausgewandert sind. Infolgedessen hat sich ein kleiner internationaler Drogenhandel entwickelt, der Khat kaut.

Was die Experten sagen

Laut der Weltgesundheitsorganisation ähneln die Auswirkungen des Khat-Konsums starkem Kaffee. Die 2011 veröffentlichten Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass Khat Auswirkungen auf das Magen-Darm-, Zentralnerven-, Herz-Kreislauf-, Atmungs-, endokrine und Urogenitalsystem hat.

Zusätzlich zu den kulturellen Gründen für seine Verwendung nutzen die Menschen es, um die Auswirkungen von Euphorie, erhöhter Energie und Appetitunterdrückung zu erleben.

Andere Verwendungen

Khat hat in den USA keine zugelassenen oder evidenzbasierten medizinischen Anwendungen. In Ländern, in denen Verkauf und Verwendung legal sind, wird es manchmal zur Behandlung von Müdigkeit, Kopfschmerzen, Erkältungen und Depressionen eingesetzt.

Häufige Nebenwirkungen

Obwohl Khat ein Medikament mit relativ geringem Risiko ist, ist es mit einem erhöhten Risiko für eine Vielzahl von medizinischen Komplikationen verbunden, einschließlich Zahnerkrankungen, Gewichtsverlust, Verstopfung, Hämorrhoiden, Impotenz, verschwommenem Sehen, Schwindel und Kopfschmerzen.

Es ist unklar, ob die mit dem Gebrauch von Khat verbundenen Gesundheitsrisiken in direktem Zusammenhang mit dem Medikament Cathinon, dem Konsum von koffeinhaltigen Getränken, die das Hoch verstärken, oder teilweise mit dem Einatmen von Passivrauch in schlecht belüfteten Kauhäusern zusammenhängen.

Einige Probleme können auf giftige Pestizide zurückzuführen sein, die Benutzer vor dem Kauen nicht abwaschen, da sie glauben, dass das Waschen der Blätter ihre Wirksamkeit verringert.

Psychische Gesundheitsprobleme im Zusammenhang mit dem Gebrauch von Khat, einschließlich Psychosesymptomen, sind dokumentiert, aber nicht gut verstanden. Der Gebrauch von Khat wurde auch mit Symptomen von Depressionen, Stimmungsschwankungen und gewalttätigem Verhalten in Verbindung gebracht und kann zu Beziehungs- und sozialen Problemen führen, insbesondere wenn der Gebrauch von Khat Männer für längere Zeit von ihren Familien wegnimmt und wenn viel Geld dafür ausgegeben wird das Medikament.

Obwohl Khat als relativ sicheres Medikament gilt, wurden laut einer 2011 veröffentlichten Studie Todesfälle mit seiner Anwendung in Verbindung gebracht.

Gebrauchsspuren

Zu den Anzeichen dafür, dass jemand Khat verwendet, gehören:

  • Reizbarkeit
  • Änderungen der Schlafgewohnheiten
  • Bluthochdruck
  • Erregbarkeit oder Hyperaktivität
  • Depressive Stimmung
  • Appetitlosigkeit
  • Gewichtsverlust

Mythen und häufige Fragen

Der Gebrauch von Khat ist in den Vereinigten Staaten illegal und Medienporträts der Droge neigen dazu, ihre Wirkungen zu übertreiben. Es wird weltweit von rund 20 Millionen Menschen verwendet. Es hat auch kulturelle Bedeutung in vielen dieser Länder, wo es oft eher als Lebensmittel als als Droge angesehen wird, ähnlich wie Kaffee in den Vereinigten Staaten gesehen wird.

Das heißt, weil es ein mildes Stimulans ist, glauben die Leute manchmal fälschlicherweise, dass es keine ernsthaften Nebenwirkungen hat. Zusätzlich zu einigen der schwerwiegenderen kurzfristigen Folgen, einschließlich Herzrhythmusstörungen, kann es auch längerfristige Auswirkungen haben, einschließlich Mund- und Magenproblemen.

Es ist auch wichtig anzumerken, dass der gelegentliche Freizeitgebrauch von Khat zwar als risikoarm eingestuft wird, der Besitz, Verkauf und Gebrauch von Khat jedoch in Ländern, in denen die Droge illegal ist, rechtliche Konsequenzen hat.

Toleranz, Abhängigkeit und Rückzug

Durch das Kauen wird die Droge langsam freigesetzt, so dass sie nicht den gleichen unmittelbaren und intensiven Höchstwert an Suchtmitteln wie Kokain und Meth produziert.

Das Kauen von Khat ist traditionell eine rein männliche soziale Aktivität, aber diejenigen Frauen, die Khat kauen, neigen dazu, dies allein und unter Geheimhaltung zu tun, und sind einem hohen Abhängigkeitsrisiko ausgesetzt.

Wie lange bleibt Khat in Ihrem System?

Einmal verbraucht, erreichen die Wirkungen von Khat nach ungefähr 15 bis 30 Minuten ihren Höhepunkt. Das Medikament hat eine Halbwertszeit von ungefähr drei Stunden.

Sucht

Es ist nicht bekannt, ob Khat süchtig macht. Es wird angenommen, dass das Suchtpotential relativ gering ist, was zu einer körperlichen Sucht ähnlich der von Koffein führt. Weitere Untersuchungen sind erforderlich, um das Suchtpotential zu bestimmen.

Rückzug

Entzugssymptome sind in der Regel relativ mild und können Folgendes umfassen:

  • Stimmungsschwankungen
  • Heißhunger auf die Droge
  • Reizbarkeit
  • Depression

Die Schwere dieser Symptome kann je nach Häufigkeit, Menge und Dauer der Anwendung von sehr mild bis schwerer reichen.

So erhalten Sie Hilfe

Wenn Sie oder jemand, den Sie kennen, ein Problem mit der Verwendung von Khat haben, stehen wirksame Behandlungen zur Verfügung. Da Khat-Abhängigkeit und Entzugssymptome normalerweise mild sind, können Menschen häufig selbstständig mit Selbsthilfestrategien aufhören.

Verhaltenstherapien, einschließlich kognitiver Verhaltenstherapie, die sich mit mehreren Aspekten des Lebens des Einzelnen befassen, können bei der Reduzierung oder Eliminierung des Khat-Gebrauchs wirksam sein.

Sprechen Sie mit Ihrem Arzt, wenn Sie das Gefühl haben, Hilfe bei der Verwendung Ihres Khat zu benötigen. Sie können auch die gebührenfreie nationale Hotline von SAMHSA unter 1-800-662-4357 anrufen oder den Online-Behandlungsfinder verwenden, um psychiatrische Dienste in Ihrer Nähe zu finden.

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