Die Rolle der Amygdala bei Kindern, die keine Angst haben

Letzte Woche habe ich eine National Geographic-Dokumentation über einen amerikanischen Kletterer namens Alex Honnold gesehen. Alex klettert nicht nur auf massive Felsstrukturen ohne Geschirr, aber er tut es auch ohne Ausrüstung, ohne Team, das ihn überwacht, und ohne Vorsprünge, auf die er seine Füße setzen kann.

Dieser Typ klettert STRAIGHT UP eine flache Wand.

Ich mache nicht mal Witze.

Es gab Momente während des Dokumentarfilms, in denen ich dachte: „Auf was ruht sein Fuß überhaupt? Haben seine Schuhe Saugnäpfe? Wie greifen seine Daumen in nichts? "

Und in jedem Moment tat er diese unglaublichen Dinge in Hunderten von Fuß über dem Boden. Während des gesamten Videos wiederholte das Filmteam dies, wenn Alex es machte Ein winziger Fehler, er wäre ohne Zweifel tot. Die meisten konnten nicht einmal sehen, was sie filmten. Sie konnten nur ein Kamerastativ aufstellen und den Kopf drehen.

Leute, die nicht viel über Klettern wissen, sagten immer wieder Dinge wie "Wow, er ist so mutig."

Aber jeder, der wusste, was freies Soloing bedeutete, sagte immer wieder: "Er muss einen Todeswunsch haben."

Immer wieder tauchten Fragen nach Alex 'Verstand auf, ebenso wie danach, ob er ein extremer Adrenalin-Junkie war oder nicht. Die meisten Adrenalin-Junkies verspüren immer noch eine gewisse Angst, wenn der Tod ein wahrscheinliches Ergebnis ihrer Bemühungen ist. Alex schien jedoch an der rauesten Kante von El Capitan so ruhig zu sein wie mit beiden Beinen am Boden.

Also was gibt es? Was ist mit ihm los?

Etwa in der Mitte der Dokumentation fragte ein Wissenschaftler schließlich, ob er Alex 'Gehirn untersuchen könne. Sie wollten wissen, warum er den Mut hatte, Dinge zu tun, die niemand sonst in Betracht ziehen würde, und warum er sie tun konnte, ohne in Panik zu geraten. Mit anderen Worten, sie wollten wissen, ob er pure Willenskraft einsetzte oder ob sein Gehirn anders war.

Wie sich herausstellte, war sein Gehirn anders.

Die Amygdala in Alex Honnolds Gehirn – eine Reihe von Neuronen, die die menschlichen Emotionen steuern – ist weniger aktiv als die der meisten Menschen. Dies bedeutet, dass Alex wesentlich mehr Stimulation benötigt, um sich emotional zu fühlen, als es für eine durchschnittliche Person der Fall ist.

Wenn er nur eine verschwitzte Fingerspitze vom Sturz bis zum Tod entfernt ist, hat er keine Angst mehr wie ein durchschnittlicher Kletterer. Sein Adrenalin könnte ihn in den Kampf-Flug-oder-Frost-Modus versetzen, aber er wird sich nicht in Panik fühlen, während er kämpft oder flieht.

Sogar diejenigen, die Erfahrung im Klettern haben, haben immer noch Angst, wenn sie etwas extrem Gefährliches annehmen, aber Alex scheint nur aufgeregt und entspannt zu sein – selbstbewusst. Er beschreibt diese Einstellung in der Dokumentation und spricht über seinen möglichen Tod, als wäre es nur ein weiterer Ausrutscher in seiner Zeit.

Die Entdeckung seines Gehirns ließ mich über all die Kinder nachdenken, mit denen ich auf dem Gebiet des Verhaltens zusammengearbeitet habe und die impulsiv handeln, ohne Konsequenzen zu befürchten. Haben sie auch biologische Unterschiede im Gehirn?

Es ist definitiv möglich.

Aus wissenschaftlichen Studien wissen wir bereits, dass ADHS-Gehirne bei Kindern im Allgemeinen kleinere präfrontale Kortizes aufweisen, die eine Vielzahl von Entscheidungsprozessen steuern. Wir wissen auch, dass die Größe und Funktionalität der Amygdala und des Hippocampus bei Kindern von ADHS betroffen sind.

Aber was ist mit all den anderen Kindern? Was ist mit denjenigen, bei denen noch keine Diagnose gestellt wurde, die aber immer noch ein starkes Bedürfnis nach einem Adrenalinschub zu haben scheinen? Wie sieht ihr Gehirn aus?

Die Antwort ist wahrscheinlich so unterschiedlich, dass wir niemals das volle Ausmaß erfahren könnten, wenn wir nicht das Gehirn jedes Kindes scannen würden, das jemals existiert hätte. An den meisten Tagen wünschte ich mir wirklich, wir könnten das tun – nicht, um Kinder in Abteile zu schieben, sondern um genauere Informationen darüber zu erhalten, wie sie lernen und was sie brauchen.

Die Amygdala ist nicht das einzige Stück des Gehirns, das kleiner / größer /, aktiver / weniger aktiv oder anders geformt sein könnte. Das menschliche Gehirn ist so unglaublich komplex, dass wir, wenn wir alle Menschen sehen könnten – wie wir Augen und Nasen sehen können -, mehr schockiert wären über die Anzahl der Unterschiede als über die Ähnlichkeiten.

Ich denke, wir würden wahrscheinlich ganz aufhören, den Begriff "Neurodiversität" zu verwenden, da Unterschiede in der Gehirnfunktion einfach als normal verstanden würden.